Ruins, ruins, ruins

Ruins and mysteries are frequently of major importance in role-playing adventures, regardless of whether the campaign deals withTolkienian fantasy, “Indiana Jones”-ish action or space exploration.

This article, and its photos, provide some nice inspiration — link >>>>

Neolithic Çatalhöyük, Turkey

Två uppdrag klara, det tredje rullar på

Jag har nu levererat mina texter inom två av de tre rollspelsprojekt som jag deltar i under denna vår. Till Mutant År Noll har jag skrivit en kustbaserad äventyrsplats inuti den farofylla Zonen. Beställningen till Skuggornas Mästare omfattade ett antal stämningsskapande inslag — t.ex. en dagboksanteckning, en frontrapport, en intervju — som illustrerar viktiga företeelser i spelvärlden.

Jag håller nu på att fila på SciFi!, ett mer krävande uppdrag eftersom jag där har huvudansvaret för det textmässiga innehållet. Det handlar om att skapa en framtid som är öppnar upp för många slags spännande äventyr och som samtidigt besitter intern trovärdighet. Det handlar inte om att det är en sannolik framtid –det hoppas jag verkligen inte — utan att den hänger ihop och har ett visst mått av tidlöshet. (Traveller led av att dess tekniktankar var alltför präglade av 1970-talet.) Det trevliga är att jag har kunnat plocka upp en del idéer från mina opublicerade projekt. (Det är ju alltid trist när bra påhitt ligger och samlar damm.) Så det blir en nypa FutureShock , ett mått Mars, och några korn Wolframfästet instoppade bland allt det nya.

Regelmotorn är hämtad från Tomas Arferts Fantasy!, men ombyggd för att passa en futuristisk miljö. När det gäller rollpersonen handlar mycket om vilka utbildningar hon har fått innan hon kommer i spel. I starten utgår man ifrån att alla spelarroller är människor som arbetar för Förenade Mänsklighetens (FM) spejarkår. Detta är en civil uniformerad organisation som sysslar med utforskning, diplomati, spionage och “konstiga jobb”. Mänskligheten håller att finna sin plats i ett kosmos som präglas av det stora (icke-mänskliga) rymdimpets undergång. Bland dess ruiner håller diverse “små” intelligenta arter på att etablera sig. Vilka slags framtid är möjlig?

Nystart som spelkonstruktör

Summary in English: The Swedish RPG hobby has seen a recent resurgence thanks to the print-on-demand revolution and the old-school renaissance. During the past month, I have been invited to write for three publishers: Saga Games, Fria Ligan and Myling Spel. I haven’t had such a professional boost since the mid 1990s.

Den svenska rollspelsbranschen har fått en rejäl nytändning under de senaste åren tack vare print-on-demand-revolutionen och old-school-vågen. Nu kan en ny produkt sälja i mer än hundra ex och det känns som det var 15 år sedan något sådant var möjligt.

Detta har också inneburit en omstart för mig som spelkonstruktör. På ungefär en månad har jag fått tre skrivuppdrag — så efterfrågad var jag senast i mitten av 1990-talet. Och detta känns fantastisk kul att som den gråhårige rutinerade ensamulven få vara med och jaga med ungvargarna.

Det rör sig om följande titlar:

SciFi! – jag är huvudkonstruktör för detta old-school-SF-spel åt Saga Games, tänkt att vara i samma anda som företagets framgångsrika Fantasy! Läs mer här >>>

Mutant År Noll (M0) Fria Ligan har tagit över Mutant-licensen och ska nu reboota spelet i en “äldre tid”, närmare katastrofen och långt före Pyri-samfundets uppkomst. Min del består i att skriva en kampanjplats. Läs mer om spelet här >>>

Skuggornas mästare – Tina Engström och Myling tillverkar version 2.0 av ett spel som ursprungligen skrevs av Gunilla Jonsson och Michael Petersén. Ockult action i nutidsmiljö: ninjor och demoner så att säga. Mitt uppdrag är att skriva in-game infomaterial om märkliga platser runt om i vår värld. Läs mer om spelet här >>>

Både Skuggornas mästare och M0 finansieras genom crowdfunding, så du har möjlighet att stödja att de blir verklighet genom ett litet eller stort bidrag.

Alla tre rollspelen har sina rötter i vår hobbys guldålder på 1980-talet. Mutant Classic kom ut 1985 och M0 är väl den fjärde versionen av denna udda postapokalyptiska spelvärld. Skuggornas mästare v1.0 publicerades 1988. SciFi! tillhör samma SF-tradition som Traveller från 1977 och Future*World från tidigt 1980-tal — action och mysterier bland stjärnorna.

SciFi! — old school in space

Som Tomas Arfert redan har tillkännagivit på annan plats, samarbetar han och jag nu under Saga Games paraply. Jag håller på att skriva rollspelet Sci-Fi! och han ska sedan ta över den grafiska produktionen. Det ska bli en old-school-igt spel om äventyr på främmande världar någon gång på 2200-talet. Klassisk action-SF av den typ som skrivs/skrevs av Elizabeth Moon, Robert Heinlein, Poul Anderson och Larry Niven.

Det finns inga fixa tidsramar, eftersom både Tomas och jag har familjer att ta hand om. Det blir klart … framöver.

A renaissance for Swedish RPGs?

The last few years there have been a resurgence in Swedish role-playing game (RPG) publishing, probably due to the advent of cheap DTP software and cost-efficient print-on-demand suppliers. The hobby’s nadir might be over. Mylingspel, Saga Games, Fria Ligan and many garage-size producers are making sure that there is a steady influx of new products of high quality. (Here is a link to the Swedish blogpost that triggered this notion >>>)

However, this is a renaissance for enthusiasts, not for the mass market. Saga Games’s Fantasy! is a top seller in the specialty shops, but it won’t be in the shelves of the common toy stores or bookshops, unlike the situation in the 1980s and 1990s.

And that’s the crux. When the national game wholesaler Top Games collapsed in the late 1990s, the RPG market died with it. The specialist intermediary between the manufacturer and the individual stores is essential. That was one of the major reasons for the success of Drakar och Demoner 30 years ago: Target Games found an competent ally in AB Jan Edman, a company that worked business-to-business to distribute all sorts of games and toys on a national scale. Its salesmen made sure that all relevant store owners got our RPG products in their hands. But nowadays there simply isn’t money enough in the Swedish RPG business to attract the attention of such companies.

Nytt om mina “Parallel Worlds”-bidrag

Wolframfästet är klart för Parallel Worlds (PW) och ligger hos Tomas på Saga Games. Jag har bilderna från Nisse & Kove Lindström.

Okeanos är fortfarande under arbete. Mycket har kommit emellan den här våren. Men det är inga problem med anpassningen till PW. Vi har också hittat en bra illustratör.

Vidare har Tomas fått en expanderad PW-version av Oz Is Drowning, den australiska SF-undergångskampanj som jag fick publicerad i Fenix i höstas.

Summa summarum handlar det alltså om sex PW-kampanjer av min hand, utöver de ovanstående är det Knivblänk i Prag, Röd Sand och Roma Umbrarum.

Okeanos börjar fått sitt utseende

Tomas Arfert och jag har rekryterat Dennis Gustafsson som illustratör till Okeanos. Hans insatser i Fantasy! övertygade oss om att han har rätt stil för antikgrekisk havsfantasy. I helgen gjorde han ett par testbilder och jag bifogar en av dem här, en persisk äventyrare ombord på skeppet Keraunos. De flesta äventyren ytspelar sig i tropiska miljöer, så spelarrollerna tvingas anpassa sig till hettans krav. Rustning bär man bara när det är absolut nödvändigt. Stilmässigt är Dennis insprerad av den gamle sf-serietecknare Alex Raymond, fast lite mer gritty. Jag gillar det.

Persisk äventyrare