Writing Despite Covid-19

The covid-19 pandemic is currently setting the rules for everyone. I am a reserve officer of the civil defense service, and some weeks ago, I was called to duty as an information analyst at the Civil Contingencies Agency here in Stockholm. It is a regular  office job: I relieve my career colleagues of routine matters, such as summarizing committee protocols and producing daily updates on activities in other national and regional public agencies. Coordination is the keyword.
Therefore, I had little time for RPG writing in March, but I made the following creative moves:
  • I published Expert Nova, Swedish Edition as a PDF (price: 88 kr, appr. €8) at DriveThruRPG — link >>>
  • I wrote an article for the Fenix RPG magazine about a creepy science fiction creature for Expert Nova.
  • I joined the Eloso team to develop new products the Swedish Chock horror RPG after my “demobilization” from my civil defense duties (hopefully in late May). I cannot go into details at this stage, but I will write on a subject that has been close to my heart for many years.

Creativity Meets Corona

In January I published Expert Nova, English Edition, an English version of my RPG for contemporary adventurous campaigns. It is a straight translation with an additional  chapter on campaign design the Swedish way, with They Came From the Sea!, a “1950s monster movie” setting in a cinematic Australia, as a hands-on instruction.  The game is illustrated by my adult daughter Elin, who is an art & design student. You can buy the game at as a softcover book (64 pages) at Lulu (link>>>) and as a PDF at DriveThruRPG (link >>>). Expert Nova, English Edition got top marks in a review at the Swedish RPG forum WRNU (link >>>); the text is in Swedish, but if you copy-paste it into Google Translate, you’ll get a readable translation.

That being done, January and February proved extremely busy for me. I joined the Eloso team for the final production stages of the Keeper’s and Investigator’s  Books of the Swedish edition of Call of Cthulhu. Their launch is scheduled for Gothcon (Sweden’s premier game con) at Easter. So I spent my days writing, tweaking, editing, and translating. We have written several new chapters dealing with Sweden in the 1920s: society, customs, careers, creepy events, and so on. (For example, why did a Swedish mining company abandon the Pyramiden settlement in Spitzbergen?)

I write regularly for the Swedish gaming magazine Fenix. In February, I put together an article for issue #2/2020: a creepy SF monster for Expert Nova, useful for many contemporary Earth-based campaigns.

I have also outlined several projects for Expert Nova and the Swedish horror RPG Chock.

However, the corona pandemic is a spanner in the works. No, I’m not ill, but last year I signed on as a civilian reserve officer in the Civil Defence Service. Last week, I was called into service at the Swedish Civil Contingencies Agency. It’s an office assignment, nothing out of the ordinary, but I feel proud that I can put my wits and skills to work for the sake of life and health of others. I will be very busy for most of March, therefore having little time to write games.  But I’ll have a small private notebook at hand all the time and every once in a while I’ll jot down new ideas. There will be game stuff later this year, rest assured of that.

Toppbetyg för Expert Nova English Edition

Summary in English: My new role-playing game Expert Nova English Edition is praised in a fresh Swedish review. It gets top marks: 5 of 5.

En rykande färsk svensk recension av mitt nya rollspel Expert Nova, English Edition (länk till min Lulu-kiosk >>> ) finns nu på webbforumet Rollspel.nu. Användaren God45 ger spelet (länk >>> ) betyget 5 av 5 med följande motivering:

Det här är kort sammanfattat den bästa versionen av BRP spelmotorn som du kan få tag på. Recensionen kan vara över med det egentligen.

Expert Nova är specifikt riktad till rollspelande i det närliggande förflutna, nutid och den nära framtiden. Exempel spelvärlden är inspirerad av monsterfilmer från 1950-talet men spelet skulle fungera precis lika bra för att spela något inspirerat av Blade Runner, Indiana Jones eller Terminator. Karaktärerna är mittemellan tuffa och kompetenta vilket lägger dem på samma nivå som de flesta karaktärer i de flesta äventyrshistorier. Systemet tenderar mot en ganska pulpig känsla vilket nästan alltid är fallet med BRP spel. Det här är alltså ett spel som klarar det mesta så länge man spelar människor ungefär nu och man vill att spännande saker händer.

Boken är egentligen tre olika saker:

  • Det är den bästa versionen av BRP-motorn for moderna spelvärldar.
  • Det är ett KSR*-manifesto och exempel på vad KSR kan vara. KSR är fortfarande en ny rörelse och det här borde med all rätta vara en grundsten i den.
  • Det är en djupt förfinad vision från en av Sveriges mest erfarna och skickliga spelskapare. Det märks att en enorm mängd erfarenhet gått in i det här spelet, alla misstagen är gjorda och rättade tills allting slipats till sin slutgiltiga form.

Boken har en snygg och effektiv men minimalistisk layout som är effektiv när det kommer till att förmedla informationen. Den ligger precis mellan att vara en teknisk manual och fiction, precis som rollspel gör. Det är bekvämt att läsa men funktionsvänligt att använda vid bordet.

Jag har ingenting negativt att säga om Expert Nova. Det är den slutgiltiga formen av BRP rollspelande. Det är vad du köper och det är vad du får. Är du intresserad av BRP och KSR och vill ha en bra början är det här boken att köpa. Är du en gammal räv som vill se en mästare få ut 100% av BRP så är det här boken att köpa.

5 av 5


*Klassiskt Svenskt Rollspel