About Gondica

I am a gray-haired middle-aged chap living in Stockholm, Sweden. I earn my living as a tech writer and use some of my spare time to create role-playing games and fantastic stories.

Dags för Expert Partisan

»Om Sverige blir angripet av ett annat land kommer vi aldrig att ge upp. Alla uppgifter om att motståndet ska upphöra är falska.«
— Sveriges linje alltsedan Kalla krigets start 1946

Summary in English: I outline Eloso’s plans for the Swedish RPG Expert Partisan.

Efter 35 år i limbo ska det sägenomspunna rollspelet Partisan bli verklighet inom Elosos produktlinje Eloso by Blixt.

I påskas genomfördes det virtuella spelkonventet Gothcon XLIV där Eloso-gänget fixade flera evenemang kring våra spel. På skärtorsdagen körde vi ett öppet kvällshäng där vi redogjorde för Elosos pågående och kommande projekt. Där berättade jag att Fria Ligan, som äger varumärket Partisan, och Eloso har kommit överens om att jag ska utveckla rollspelet Expert Partisan för Elosos produktlinje Eloso by Blixt.

Min kalender är fullbokad hela 2021 med Chock-settingen Basker Blå och Elosos version av Runequest. Så arbetet med skriva Expert Partisan börjar först 2022 med publicering planerad till 2023. Det gäller att ha framförhållning.

Expert Partisan ska få indie-look med svartvita illustrationer och sparsmakad design. Sidformat G5 (dvs som Hjältarnas tid), ca 200 sidor tjock. Min främste medkreatör är Johan Okker, rutinerad gamer och kunnig om Kalla krigets verklighet. Stämningen blir »bister TV-serie«: hunger, stridsångest, svåra beslut. Expert Partisan är inte en heroisk Hollywood-film, utan här kan vem som helst kan dö.

A. Setting: STORMAKT RÖD* 1982

File:Soldat m59 Revinge 2015.jpg
Tidstypisk svensk soldat i fältuniform m/59. Källa: Wikipedia

Warszawapakten invaderade Sverige i november 1981 som en följd av turbulensen kring U-137:s grundstötning utanför Karlskrona. Man slog till hårt och vann inledningsvis stora segrar på marken i Sydsverige. Men svenska krigsmakten är seg och tränad för fria kriget, dvs gerillakrig med uniformerad personal under korrekt militär ledning.

Nu har det gått sex månader: grundkampanjen inleds i maj 1982. Warszawapakten ockuperar Götaland och Mälardalen. På ytan är dessa områden »pacificerade«. Kreml har installerat en quislingregering i Stockholm. Men striderna rasar vidare i Norrlands barrskogar. Ledarna i Kreml trodde inledningsvis att svenskarna skulle ge upp så snart pansarbrigaderna i Skåne slagits ut, men de börjar inse att så inte är fallet.

USA och Storbritannien spelar under täcket med den svenska exilregeringen i London genom att smuggla vapen, förnödenheter och agenter över den svårövervakade norsk-svenska gränsen; där går Warszawapakten varsamt fram eftersom Kreml inte vill provocera fram ett krig med Nato.

Det här är ett upplägg svenska gamers känner till, eftersom den porträtterats i många böcker, till exempel trilogin om Operation Garbo från 1980-talet.

B. System: EXPERT NOVA
Eloso by Blixt är Elosos produktlinje med spel som jag konstruerar. Samtliga använder specialanpassade varianter av mitt regelverk Expert Nova (länk >>>), vilket är en finslipad variant av BRP 1T20: du spelar med grundegenskaper och färdigheter, och ska slå lågt med en tjugosidig tärning att lyckas. Expert Partisan kommer att innehålla kompletta spelregler.

C. Scenarion: »All business is local«
Jag gillar att gå in på en region i detalj plus några äventyr för att ge spelledaren en startklar kampanjplats. Därför fokuserar Expert Partisan inledningsvis på fria kriget och motståndsrörelsen i Småland**. DDR:s armé ockuperar den landsändan och därför sköts förtrycket av Stasi, en organisation med goda kunskaper om svensk mentalitet. Östtyskarna är dock noga med att visa att de inte är som Tredje Riket, utan att de följer Genève-konventionen och krigets lagar.

Skjutandet av befäl - Luckan -Allmänt militärt forum ...
»Skjut chefen först!« Välbekant maxim för alla svenskar som
gjorde värnplikt under Kalla kriget. Källa: Soldat i fält, 1972

D. ÄVENTYRARNA: dU OCH JAG MITT I ELÄNDET
Äventyrarna kan till exempel vara:
soldater, dvs plutoner improviserade ur spillrorna av brigaderna IB 11 (Växjö), IB 12 (Eksjö), IB 41 (Växjö) och IB 42 (Eksjö), av regementet Ing 2 (Eksjö) och av hemvärnet. De svenska soldaterna bedriver fria kriget i de småländska skogarna med attacker mot östtyska mål eller svenska quislingar.
spioner, huvudsakligen baserade i Växjö eller Kalmar, inom Stay Behind (länk >>>), en väl förberedd svensk organisation som bedriver motstånds- och underrättelseverksamhet på ockuperad mark. (Spelets version av organisationen blir helt fiktiv.)
civilister, dvs »vanligt folk« som strävar att klara vardagens vedermödor och ducka undan Stasis iskalla blick (jämför med den tyska teveserien Weissensee länk >>>).


*Jag valde bort Stormakt Brun, eftersom jag vet så mycket om Tredje Riket att det skulle ta emot att skriva om en fiktiv ockupation av Sverige 1941-45. Det var en måttlöst vidrig tid. Om du läsa om ett sådant scenario, rekommenderar jag Hans Alfredsons roman Attentatet i Pålsjö skog.
** Min fars släkt härstammar från trakten av Eksjö, min mors från trakten av Oskarshamn. Som barn vistades jag några sommarlov »på landet« hos släktingar nära Tingsryd. Därtill har jag under de senaste tjugo åren tillbringat många semestrar i närheten av Nybro. Småland är sålunda ett landskap nära mitt hjärta.

Return of “Chariots of Fire”

In 1982, I wrote an Amber Zone adventure called Chariots of Fire for the American Traveller magazine Journal of the Travellers’ Aid Society. To my surprise, American youtuber Seth Skorkowski reviewed it a few days ago, also adding some pertinent suggestions how a GM might run it.

Chariots of Fire — the title of the adventure is an intentional pun, because its plot deals with stealing two fire engines and get them undamaged across a troubled border. In 1982, I was 23 years old and a student of political science at Lund University. The adventure’s general setting is based on the 1970s Hollywood version of Central America.

Forty Years Ago

Forty years ago, I began my full-scale academic studies: political science/international politics (plus some macroeconomics, classical history, and modern languages). I remember my first lecture: the history of political thought, chapter 1, Plato & Aristotle. Great lecturer, Dr Gunnar Falkemark, whose first sentences grabbed my full attention. He made me realize that I had found my proper academic track.

And that way, my life changed for the better. Three semesters of pol-sci turned out to be serendipitous when I, four years later, became a professional RPG designer. Thanks Dr Falkemark and my gaming buddy Pär-Adam Claus who suggested that I take a close look at political science: “That subject ought to suit you.”

Review: “The Ice War”

Phil is a youtuber who mostly discusses various classics, such as plays by Euripides or novels by Mishima and Coetzee. I was therefore astonished when I recently discovered that my dieselpunk spy thriller The Ice War got a favorable review by him.

Spoiler alert: Phil reveals all major plot points in this review.

You can buy The Ice War as an ebook or a paperback at Amazon — link >>>

January 2021 Update

  • Mio, min Mio: In late spring, Eloso will launch a cooperative family boardgame based on Astrid Lindgren’s classic fantasy tale Mio, min Mio (Mio, my Mio). I fell in love with that book when I was seven or eight. The game is produced in four Scandinavian languages. However, I am involved merely as an occasional play-tester; my Eloso efforts are dedicated to our role-playing games. 
  • Swedish Call of Cthulhu (SCoC): I have completed Vårvindar friska (Cool Springs Winds), the third episode of my trio of mini-adventures (pamflettäventyr) dedicated to the seasons. They take place in the Gothenburg region in 1926-27 and relate to Hultsby village where I grew up in the 1960s. 
  • Basker Blå: An African campaign setting for the Swedish horror RPG Chock: Åter från graven. In January, I was busy making background research and setting “the stage”, that is, jotting down notes on what I am going to write about and why. I use a mix of tropes from American horror movies and weird/semi-horror Swedish television series. The player adventurers are supposed to be UN peacekeepers, journalists, relief workers, or scholars that work in the fictitious African country Atlântida in the aftermath of civil strife and economic collapse. My intention is to finish writing this setting during Q1.
  • Swedish Runequest (SRQ): Jeff at Chaosium and I have agreed that SRQ will be a different product from the English-language game. The region of Talastar is assigned to us and we will create a setting that resonates with Nordic gamers: deep forests with ruins and dangers, chaos monsters from Dorastor, tricky relations between the barbarian Orlanthi and the overbearing Lunar Empire (inspired by the interaction between the Germanic tribes and the Roman empire in the I-III centuries AD). SRQ is a uniquely Swedish adaptation of the game, that is, I will rewrite its rules according to Swedish traditions and compile Talastar-specific material from many sourcebooks while adding new stuff. The setting’s focal point is the town of Oxhuve (Oxhead). My intention is to write SRQ during 2021 and Eloso will do an SRQ Kickstarter in the autumn.   
  • Outreach: On hold because of my many other commitments.
  • The Expert Series – a teaser: Yes, I am doing some preparatory work for another game in my Expert series. I will publish pertinent details later in 2021. Stay tuned.

RIP Olle Sahlin, 1956-2021

53889148_161045450863785_r.jpeg
Picture: Nils Gulliksson

Olle Sahlin, grand old man of Sweden’s gaming, SCA, and Tolkien communities, quietly passed away in his sleep on January 9. He battled serious illness for many years, and yet he kept on going to hobby events in his wheelchair.

Olle’s many friends are running a GoFundMe fundraising for the benefit of his widow Karolina and for making a digital archive of his huge photo collection that covers forty years of our hobbies. It’s a good cause. Link >>> 

Looking forward to 2021

In early January, we in the Eloso team coordinated with Chaosium and set our 2021 production schedule. I have two major tasks on my hand:

  • In January and February, I’ll write the Basker Blå (Blue Beret) campaign module for our Swedish horror RPG Chock. It’s late 1980s. Swedish and Finnish UN peacekeepers are stationed in the fictitious West African country Atlantida, monitoring the truce between the parties of a recent civil war. In the shadows, cruel creatures are feeding on the misery caused by the fighting. 
  • I’ll spend the rest of 2021 developing Swedish Runequest. We’ll make a unique version, putting our piece of the action in a Gloranthan region eminently suited for Swedish RPG traditions at some distance from Dragon Pass and Prax. Therefore, I’ll select, translate, revise and create backstory, cults, cultures, and new character backgrounds to fit our needs. I’d guess that Swedish RQ will comprise two books, 250-300 pages together, that is, sleeker than the Chaosium edition.
  • Eloso’s revised priorities made me put Outreach in the backburner for Q1 and Q2. But rest assured: we have brainstormed how we will develop that game. 
  • Also, I’m busy preparing a new Swedish title in my Expert RPG series for production in 2022.  

Tre tumregler för världsbyggare

Jag har arbetat som världsbyggare inom rollspel, science fiction och fantasy under >40 år. Här ett försök att dela med mig av mina yrkeskunskaper, tre enkla tumregler med vilka du gör din värld mer övertygande.

Punkt ett: Inre logik.

Inre logik handlar om att en värld måste ha fixa naturlagar. I vår värld är exempelvis gravitationen en orubblig naturlag som sätter gränser för vad du förmår göra, till exempel vid längdhopp. I en fantastisk värld kan andra begränsningar gälla, men de måste finnas där.

Två exempel: I Tolkiens Ringarnas herre framgår det redan under vandringen mot Moria att Gandalfs besvärjelsekonster har begränsningar och att varje gång han lägger en besvärjelse drar han till sig oönskad uppmärksamhet. Den mäktige Sauron är dålig på multi-tasking, eftersom det Locklösa Ögat kan endast beskåda en plats åt gången. Tolkien låter dessa ”naturlagar” påverka intrigen från början till slut.

När du konstruerar en fantasyvärld behöver du exempelvis bestämma vad en trollkarl kan eller inte kan göra med sin magi. Sådana begränsningar styr vad som kan eller inte kan hända i din intrig. Om läsaren i din berättelse hittar oförklarliga brott mot din världs inre logik försämras hennes läsupplevelse – this doesn’t make sense. En liknande restriktion gäller för klassiska pusseldeckare: de avgörande ledtrådarna måste stå i texten så att läsaren – åtminstone efteråt – förstår hur den skarpsinniga detektiven avslöjade mördaren.

Motsatsen kallas deus ex machina. I antika grekiska pjäser handlade det om att en gud plötsligt nedsteg från Olympen [via en teatermaskin] och redde ut saker och ting. Ett sådant grepp förstör läsupplevelsen för en modern läsare. Tyvärr har en så uppburen författare som William Gibson använt detta grepp i flera av sina SF-romaner, till exempel Count Zero, där mäktiga väsen i cyberspace ingriper och avslutar handlingen. Mitt råd är enkelt: gör inte så. Huvudpersonerna ska lyckas eller misslyckas av egen kraft alternativt list.

Punkt två: Livsmedelsförsörjning

Det här låter som en tråkig rubrik, men genom att hålla ordning på tråkiga förhållanden gör du din värld mer färgrik och trovärdig. I ett förindustriellt samhälle måste 80–90 procent av en regions befolkning ägna sig åt att producera livsmedel. Annars räcker inte maten för att livnära städernas borgerskap. Om man blickar tillbaka i historien så visar det sig att en klok härskare lade mycket möda på att få jordbruket att fungera.

Några exempel: Antikens Rom, Europas största stad före medeltiden, försörjdes med livsmedel genom att kejsaren lät importera enorma mängder spannmål från det extremt bördiga Egypten. Tolkien förklarar att Minas Tirith försörjs av Lebennins lantbruk och att Sauron organiserat gigantiska slavplantager i det bördiga sydöstra Mordor runt sjön Nurnen. Vulkanaska blir god åkerjord, se bara på regionen runt Vesuvius.

Om du låter dina huvudpersoner resa genom din fantasyvärld bör du sålunda påpeka i förbigående att varje stor stad omges av bondgårdar långt ut, kanske en halv dagsmarsch eller mer. Lägg gärna staden vid en segelbar flod (tänk medeltidens London eller Hamburg) och antyd något kort om stökiga kajer och fartyg ankrade på svaj. På sätt visar du att din region är genomtänkt, du förstärker dess inre logik.

Nå, dvärgstäder, då? Jo, där måste du tänka till redan när du bygger din värld. Tolkien gjorde det. Han placerade människostaden Dal invid Erebors dvärgarike och försåg omgivningen med farbara älvar. På så sätt förde flodbåtar från Dorthonion och Rhûn livsmedel till dvärgarna som betalade med klingade guldmynt. På den tiden Moria blomstrade, blomstrade även den intilliggande regionen Hollin där människor odlade spannmål och födde upp svin. När ringens brödraskap vandrar genom Hollins ödemark tusen år efter Morias undergång förnimmer de fortfarande spår av landets forntida storhet.

Jag har som tumregel att ett förindustriellt samhälle bör bestå av 90 procent bönder, 9 procent stadsbor och en procent övriga. Denna ensamma procent innefattar soldater, byråkrater, äventyr och allsköns löst folk. Om din världs jordbruk är exceptionellt produktivt av magiska skäl kan du justera procentsatserna, men gör det med försiktighet. Världens inre logik står ju på spel.

Punkt tre: Flora och fauna

Främmande men ändå igenkännlig – det är så jag vill att en läsare ska uppleva mina fantastiska världars flora och fauna. En trovärdig ekologi bör byggas som en pyramid, där basen producerar näring, som vår världs vegetation, och skikten ovanför konsumerar näring på olika sätt, som vår världs växtätare och rovdjur. Följaktligen är livsfarliga monster, till exempel drakar, sällsynta, eftersom de står högt upp i näringspyramiden. Det krävs en stor areal växtlighet eller massor av bytesdjur för att hålla monstren vid liv, alternativt övernaturliga metoder som dock kräver särskild eftertanke för att bli trovärdiga. Här måste du tänka på vad som passar ihop med din världs inre logik. I vissa världar överlever en drake på att uppsluka en skön jungfru varje år, i andra världar kräver rim och reson att draken jagar boskap och bisonoxar.

Växtligheten är lätt att modifiera för att skapa känslan av det här är en främmande plats, till exempel träd med annorlunda form. Lothlóriens mallorn-träd är ett utmärkt exempel: de är delvis bekanta eftersom de är träd, men delvis främmande genom sin storlek, utseende och användning. På samma sätt visar Morgul-dalens stinkande ängar hur Saurons onda makt förgiftar själva naturen.

Jag använder gärna just träd för att signalera främmande värld och förser dem med kronor vars form och färg skiljer sig från vad vi svenskar är vana vid: till exempel långa svärdslikande blad i parasollform. På samma sätt kan man blicka bakåt i jordens historia: blommor och gräs är relativa nykomlingar i floran, från sen krit-tid om jag minns rätt. Dessförinnan var all vegetation grön och fortplantade sig på ormbunkars vis.

Floran styr även vilka grödor vanligt folk odlar, vilket i sin tur påverkar samhället de lever i. Spannmålsbaserat jordbruk kräver merarbete i form av tröskning och malning, vilket i sin tur leder till att kvarnar får stort ekonomiskt värde och omfattas av lagar, skatter och privilegier. Men om den viktigaste grödan är potatis, går maten direkt från åkern till grytan utan ytterligare bearbetning. Ett sådant jordbruk får färre mellanhänder, vilket påverkar både lantarbetare och godsherrar. Det potatisbaserade inkariket fungerade sålunda på ett annat sätt än de veteodlande antika grekiska länderna. Det här skulle jag nog kunna hålla ett långt föredrag om, men jag väljer att hänvisa till Jared Diamonds utmärkta bok Vete, virus och vapen som förklarar hur tillgängliga grödor och nyttodjur påverkar hur väl en förindustriell civilisation kan blomstra.

Summa summarum: Tre tumregler som du tillämpa från minut ett när du bygger en ny värld. De ger dig en stadigt fundament och minskar risken för att du behöver patcha på nödlösningar när din kampanj väl har startat.

Expert Outreach: the Elevator Pitch

Here is my elevator pitch for the Expert Outreach setting. The game will use an adapted version of the Expert Nova rules.


The Zakharr, alien invaders, crushed and chained humanity, and exploited and wrecked Terra for almost a century. But suddenly their empire crumbled as a strange plague killed them all. Who arranged this fortunate calamity and why? Nobody knows.


It’s now AD 2203. Forty years have passed since Terra’s liberation. We humans are busy building a new future in the ruins of the past, surrounded by the remnants of an advanced alien society.

Your mission – if you choose to accept it – is to participate in the rebuilding of our civilization by exploring interstellar space, by unravelling the mysteries of the Zakharr, by liberating fellow humans enslaved on distant worlds, and by thwarting the hostile schemes of alien species. You will be a small actor in a huge arena. No one can do everything, but everyone can do something to save our species from extinction.


But keep in mind, the galaxy is a dangerous place.


Link: https://www.patreon.com/posts/44253004