About Gondica

I am a gray-haired middle-aged chap living in Stockholm, Sweden. I earn my living as a tech writer and use some of my spare time to create role-playing games and fantastic stories.

Enter the Swedish “Call of Cthulhu”

During August, Chaosium’s Swedish partner Eloso contacted me because they urgently needed an extra translator for the Swedish edition of Call of Cthulhu. So, I currently busy with its rules for creating daring investigators that strive to face down cosmic horrors and therefore go gradually insane.

My assignment comprises translation and localization, that is, adapting the texts to Eloso’s 1920s Swedish setting. There are notable differences when it comes to professions (e.g.  no gangsters in Sweden), social classes (e.g. we had a stratified society), and private finances (e.g. period Sweden was notably poorer than the US).

Also, Sweden did not participate in World War One, but many Swedes volunteered to fight in the trenches as soldiers in the German, French, and US armies, as well as in the opposing forces of Finland’s 1918 civil war. Therefore, war veterans have to get credible backstories for their front-line experiences.

Here is Eloso’s CoC kickstarter — link >>>

Advertisements

Uppdatering: Expert Nova (4)

Summary in English: A quick progress update for my Swedish RPG Expert Nova.

Augusti har varit en rejäl månad nära det gäller spelskriverier. Dels har jag lagt ner mycket tid på att översätta Runequest till svenska och dels har jag gjort de där sista tidskrävande arbetsmomenten på Expert Nova.

Till höger ser ni Expert Novas framsida, en föredömligt minimalistisk design av Tomas Arfert. Vad som nu återstår är en sista illustration av Elin Blixt (kapitelbilden för SLP-kapitlet), och en sista rapport från en korrläsare. När allt detta är klart skickar jag över de kompletta dokumenten, dvs omslag plus 52 sidor inlaga i det amerikanska formatet 6″×9″ (152×228 mm), till Lulu.com för print-on-demand — det lär bli i september. Yay!

Beta-versionen av Expert Nova har fått följande positiva recension –länk >>>

Sedan är det dags att bestämma mig för vad som ska bli titel två i Nova-serien, dvs en helt ny kampanjmiljö med Expert Nova som regelmotor. Jag har ett par settingar i huvudet. Om du har några särskilda önskemål, skriva gärna en kommentar till den här posten.

Uppdatering: Expert Nova (2)

Summary: A quick update on the progress of my new Swedish RPG Expert Nova.

Jag har grovmonterat Expert Nova i InDesign och sysslar nu med finputsning. Jag skriver bland annat en del spelexempel utformade efter ledigt utrymme på aktuella sidor.

InDesign är ett proffsprogram som jag jobbade mycket med under min tid som vetenskapsjournalist hos Strålskyddsinstitutet på 00-talet och det är skönt att vara tillbaka vid den “arbetsbänken”. Jag har till och med valt att använda med samma typsnitt som då: Sabon i brödtexten och Gill Semibold Condensed i rubrikerna, det sistnämnda på Tomas Arferts inrådan. Han tipsade mig även om det finstilt läsbara telefonkatalogstypsnittet Bell, vilket fungerar perfekt i spelets tabeller.

Som det ser ut idag får Expert Nova en inlaga på 50 sidor. Formatet blir amerikansk storpocket 6″x9″, vilket stöds av print-on-demand-tjänsterna hos Amazon KDP och Lulu. Sidorna blir nästan lika höga och cirka 1½ cm smalare än i det G5-format som användes till Drakar och Demoner och Mutant. 

Elin Blixt är klar med hälften av illustrationerna och jobbar på; allt måste vara klart innan höstterminen börjar på hennes art & design-utbildning. Tomas Arfert ska nu formge spelets omslag på ett oldschooligt sätt.

Om kaffet är starkt & gott och vinden ligger rätt, ska Team Fox alltså skicka en tryckfärdig Expert Nova-PDF till Amazon KDP i september, dvs ungefär en månad senare än min ursprungliga plan.

Därefter ska jag börja grunna på regelverkets första settingbok, arbetsnamn Nova 2. Jag har en idé, men den måste knådas en del innan jag vill offentliggöra den.

En recension av beta-version finns här — länk >>>

Expert Nova: En programförklaring

Summary in English: I explain the underlying foundation of my Expert Nova rules engine.

Expert Nova tillhör rollspelsklanen Basic Roleplaying (BRP), vars urfader är rollspelet Runequest som skrevs av Greg Stafford och Steve Perrin i slutet av 1970-talet. Klanen omfattar numera alla rollspelsgenrer. I Sverige har BRP dominerat vår hobby alltsedan Drakar och Demoners lansering i början av 1980-talet.

Jag lärde känna BRP kring 1980 och har alltsedan dess jobbat med varianter av det kommersiellt eller hobbymässigt. I Expert Nova har jag valt ut de mest väsentliga komponenterna och gjort dem så smidiga och lättanvända som jag förmått. Principen less is more har varit min ledstjärna, eftersom spännande äventyr inte behöver komplexa regler: få och breda färdigheter, få och breda grundegenskaper, fokus på de utmaningar som äventyrare brukar ställas inför.

Expert Nova är ett regelverk för alla slags kampanjer i en någorlunda modern miljö. Texten förutsätter att det finns telekommunikationer, maskindrivna farkoster, och patronladdade vapen, vilket sätter startpunkten till cirka 1880 med världsomspännande telegraflinjer, ångbåtar och winchestergevär. Slutpunkten ligger i en nära framtid där människan fortfarande är människa, inte cyborg.

Reglerna skapar också kompetenta och djärva äventyrare som söker faran, oavsett om de utforskar Londons dimhöljda gränder, Sydostasiens täta djungler, Himalayas oländiga höjder, Paris’ vindlande katakomber, eller tempelriddarnas dolda högkvarter.  Du som är spelledare lägger enkelt till de fantastiska eller SF-mässiga inslag du önskar för din kampanj. Jag har nämligen konstruerat Expert Nova för att underlätta dina modifikationer och tillägg.

Traveller: Podcasting an oldschool adventure

Last week I was invited by the podcaster Red Moon Roleplaying to run A Hard Night’s Day (pun intended), a small Traveller adventure in my alternate Traveller universe Phoenix Terra. Here is the result.

Yesterday, the Far Trader Menelaos touched down on the polluted backwater planet Khuda (UWP C-653-777-6). In the evening, the chief engineer headed into to startown for some well-deserved leave. She did not return. This morning, the captain orders the suave executive officer and the burly cargo chief to locate her. What could possibly go wrong?

Uppdatering: Expert Nova (1)

Summary in English: I outline the progress of my Expert Nova RPG engine, based on BRP 1D20.

Regelverkat Expert Nova är medlem av rollspelsklanen Basic Roleplaying (BRP), vars urfader är ett regelverk som skrevs av Greg Stafford och Steve Perrin på Chaosium, Inc, för rollspelet Runequest i slutet av 1970-talet. Klanen har sedan växt till att omfatta alla rollspelsgenrer. I Sverige har diverse BRP-kusiner dominerat vår hobby alltsedan Drakar och Demoners lansering i början av 1980-talet.

Expert Nova är avsedd för någorlunda jordnära settings från sent 1800-tal till näraframtids-SF. Jag planerar för flera settingböcker, men då talar vi om 2020 och framåt. Därför vill jag inte gå in på detaljer här och nu.

Expert Nova använder BRP 1T20, ett upplägg jag har kommit att uppskatta allt mer med tiden. Själva regelverket är färdigskrivet och är på provspelning under juni. I juli ska min vuxna dotter Elin illustrera inlagan medan jag uppdaterar texten en sista gång. Sedan är det tänkt att Expert Nova publiceras som bok och som nedladdningsbar PDF. Vi talar där om sensommar eller tidig höst förutsatt att inget oväntat inträffar.