About Gondica

I am a gray-haired middle-aged chap living in Stockholm, Sweden. I earn my living as a tech writer and use some of my spare time to create role-playing games and fantastic stories.

Uppdatering: Expert Nova (3)

Idag har jag låst layouten för Expert Novas inlaga, 52 sidor i det amerikanska formatet 6×9 tum, och skickat en inlage-PDF på språkgranskning. Under augusti ska jag få korrektur, Elin Blixts illustrationer och Tomas Arferts omslag. Publicering i september om allt går väl.

Advertisements

Uppdatering: Expert Nova (2)

Summary: A quick update on the progress of my new Swedish RPG Expert Nova.

Jag har grovmonterat Expert Nova i InDesign och sysslar nu med finputsning. Jag skriver bland annat en del spelexempel utformade efter ledigt utrymme på aktuella sidor.

InDesign är ett proffsprogram som jag jobbade mycket med under min tid som vetenskapsjournalist hos Strålskyddsinstitutet på 00-talet och det är skönt att vara tillbaka vid den “arbetsbänken”. Jag har till och med valt att använda med samma typsnitt som då: Sabon i brödtexten och Gill Semibold Condensed i rubrikerna, det sistnämnda på Tomas Arferts inrådan. Han tipsade mig även om det finstilt läsbara telefonkatalogstypsnittet Bell, vilket fungerar perfekt i spelets tabeller.

Som det ser ut idag får Expert Nova en inlaga på 50 sidor. Formatet blir amerikansk storpocket 6″x9″, vilket stöds av print-on-demand-tjänsterna hos Amazon KDP och Lulu. Sidorna blir nästan lika höga och cirka 1½ cm smalare än i det G5-format som användes till Drakar och Demoner och Mutant. 

Elin Blixt är klar med hälften av illustrationerna och jobbar på; allt måste vara klart innan höstterminen börjar på hennes art & design-utbildning. Tomas Arfert ska nu formge spelets omslag på ett oldschooligt sätt.

Om kaffet är starkt & gott och vinden ligger rätt, ska Team Fox alltså skicka en tryckfärdig Expert Nova-PDF till Amazon KDP i september, dvs ungefär en månad senare än min ursprungliga plan.

Därefter ska jag börja grunna på regelverkets första settingbok, arbetsnamn Nova 2. Jag har en idé, men den måste knådas en del innan jag vill offentliggöra den.

En recension av beta-version finns här — länk >>>

Expert Nova: En programförklaring

Summary in English: I explain the underlying foundation of my Expert Nova rules engine.

Expert Nova tillhör rollspelsklanen Basic Roleplaying (BRP), vars urfader är rollspelet Runequest som skrevs av Greg Stafford och Steve Perrin i slutet av 1970-talet. Klanen omfattar numera alla rollspelsgenrer. I Sverige har BRP dominerat vår hobby alltsedan Drakar och Demoners lansering i början av 1980-talet.

Jag lärde känna BRP kring 1980 och har alltsedan dess jobbat med varianter av det kommersiellt eller hobbymässigt. I Expert Nova har jag valt ut de mest väsentliga komponenterna och gjort dem så smidiga och lättanvända som jag förmått. Principen less is more har varit min ledstjärna, eftersom spännande äventyr inte behöver komplexa regler: få och breda färdigheter, få och breda grundegenskaper, fokus på de utmaningar som äventyrare brukar ställas inför.

Expert Nova är ett regelverk för alla slags kampanjer i en någorlunda modern miljö. Texten förutsätter att det finns telekommunikationer, maskindrivna farkoster, och patronladdade vapen, vilket sätter startpunkten till cirka 1880 med världsomspännande telegraflinjer, ångbåtar och winchestergevär. Slutpunkten ligger i en nära framtid där människan fortfarande är människa, inte cyborg.

Reglerna skapar också kompetenta och djärva äventyrare som söker faran, oavsett om de utforskar Londons dimhöljda gränder, Sydostasiens täta djungler, Himalayas oländiga höjder, Paris’ vindlande katakomber, eller tempelriddarnas dolda högkvarter.  Du som är spelledare lägger enkelt till de fantastiska eller SF-mässiga inslag du önskar för din kampanj. Jag har nämligen konstruerat Expert Nova för att underlätta dina modifikationer och tillägg.

Traveller: Podcasting an oldschool adventure

Last week I was invited by the podcaster Red Moon Roleplaying to run A Hard Night’s Day (pun intended), a small Traveller adventure in my alternate Traveller universe Phoenix Terra. Here is the result.

Yesterday, the Far Trader Menelaos touched down on the polluted backwater planet Khuda (UWP C-653-777-6). In the evening, the chief engineer headed into to startown for some well-deserved leave. She did not return. This morning, the captain orders the suave executive officer and the burly cargo chief to locate her. What could possibly go wrong?

Uppdatering: Expert Nova (1)

Summary in English: I outline the progress of my Expert Nova RPG engine, based on BRP 1D20.

Regelverkat Expert Nova är medlem av rollspelsklanen Basic Roleplaying (BRP), vars urfader är ett regelverk som skrevs av Greg Stafford och Steve Perrin på Chaosium, Inc, för rollspelet Runequest i slutet av 1970-talet. Klanen har sedan växt till att omfatta alla rollspelsgenrer. I Sverige har diverse BRP-kusiner dominerat vår hobby alltsedan Drakar och Demoners lansering i början av 1980-talet.

Expert Nova är avsedd för någorlunda jordnära settings från sent 1800-tal till näraframtids-SF. Jag planerar för flera settingböcker, men då talar vi om 2020 och framåt. Därför vill jag inte gå in på detaljer här och nu.

Expert Nova använder BRP 1T20, ett upplägg jag har kommit att uppskatta allt mer med tiden. Själva regelverket är färdigskrivet och är på provspelning under juni. I juli ska min vuxna dotter Elin illustrera inlagan medan jag uppdaterar texten en sista gång. Sedan är det tänkt att Expert Nova publiceras som bok och som nedladdningsbar PDF. Vi talar där om sensommar eller tidig höst förutsatt att inget oväntat inträffar.

Expert Nova beta recenseras 5/5

Summary in English: A review of the beta version of my new rules engine Expert Nova. It got top marks.

Jag har under våren utvecklat regelmotorn Expert Nova, en variant av BRP 1T20 på 22 A4-sidor för användning i 1900-tals-, nutids- och nära-framtidskampanjer. Signaturen God45 har recenserat betaversionen på sajten rollspel.nu. Hans betyg 5/5 fick mig på riktigt gott humör.
__________________________________________________________
Rollspel: Expert Nova
Av: Anders Blixt
År: Ännu inte släppt

Soldat
Färdigheten omfattar infanteriets hantverk, som taktik, kamouflage, skyttevärn, handeldvapen (inkl armborst), exercis, undervisning och persedelvård. Ger simkunnighet.

 

Det här är en vackert skriven färdighet. Den är helt tydlig och lämnar inte utrymme för förvirring. Den är bred nog att göra ett karaktärskoncept möjligt men inte så bred att den är den enda färdigheten som är nödvändig. Vi ser på en sådan enkel sak som att färdigheten inkluderar armborst exakt hur applicerbar färdigheten är. Armborst är med men pilbågar är inte det. Är en slunga med? Nej, för det är längre bort från ett skjutvapen än ett armborst. Är en granatkastare med? Ja för det är lika långt från ett gevär som ett armborst. Vi får också reda på hur realistisk spelet är och på vilken detaljnivå det ligger i och med att det nämner saker så som undervisning och persedelvård. Vi vet att det här inte bara är ett spel där man skriker ”Pang!” och folk flyger som i en actionfilm utan att vi behöver lusläsa stridskapitlet.

Hela Expert Nova håller den här kvaliteten. Det är helt enkelt en av de bästa realistiska, crunchiga, regelsystemen jag har läst.

Expert Nova är en superputsad version av BRP. Versionen jag recenserar är 100% en regelmotor med absolut ingen kampanjvärld. Det fluffigaste som finns här är några citat som inleder kapitlen. Det är till för en modern och realistisk värld men det här regelsystemet går att använda till allt från en undersökande till en militär till en politisk kampanj. Det går också att använda i kampanjmiljöer såsom postapokalypsen eller när som helst under 1900-talet utan större modifikationer om ens några alls.

Alla små saker är tänkta på! Det är svårt att uppskatta hur trevligt det är att någon har speltestat och lärt sig BRP på nivån där den här versionen kunnat skapas. Det märks att någon sett BRP gå sönder hundratals, tusentals gånger och lärt sig fixa det. Det är som en av de där gamla Shaw-bröderna-filmerna där någon slår händerna i något hårt om och om igen så att benet bryts och sedan läker ihop hårdare tills deras händer är som stål.

Expert Nova är BRP-motsvarigheten till 5-point-exploding-heart tekniken. Jag kan inte vänta på att få läsa hela spelet. Jag tycker inte ens om generiska realistiska moderna rollspel! Men de här reglerna får mig att vilja sätta ihop en kampanj!

5 av 5

Läs recensionen här — länk >>>

Looking Back at my 60 Years

Four weeks ago, I turned 60. When I celebrated my anniversary with my family, I made an upbeat speech that reflected on some tremendous changes of the world that I have witnessed: the Apollo 11 moon landing in 1969, the end of communist tyranny in Europe in 1989, the opening and transformation of Asia in the 00’s. When I turned 20 in 1979, I couldn’t have imagined the world of today – it has become an incredibly better place.
I kept my speech short, so I did not address the reflections below, but I think they are as apt, though at the individual level.

When I was 19 years old in 1978, I decided reject what others expected of me. Instead, I chose to pursue the academic subjects that my heart prescribed, even though they included obscure languages (Hebrew, Aramaic) and studying a semester abroad in the troubled Middle East. That decision transformed me by opening up unexpected great vistas. My memories of a numinous afternoon at Lake Galilee, a chill and misty morning in the Golan Heights and a vivid sunrise over the Moab desert as seen from the Masada summit remain sharp 35 years later.

Then, I decided to leave the university despite the offer of a place in graduate school, and instead get to work. No regrets there, because even though I have no formal profession, I have had a mostly rewarding professional life.

In the 1980s, the American author and rabbi Chaim Potok taught me the word entheos: the inner passion for a subject that makes you push on ardently to achieve mastery. Yes, I have let entheos guide me through life; yes, I know that I made the right decision for myself and for others during that decisive solitary bike ride – sanningens ögonblick – next to the sea in August 1978. That way I many years later found a spouse and we got three wonderful children who now are on the verge of adulthood. That way I also found many other unexpected boons, but since they deal with the fortunes of others, those stories are not mine to tell.

Since May 1977, the role-playing games have always been there: my persistent creating and developing magical worlds that others enter for adventures of the mind. Many, many times my heart has been touched by adults telling me what joy and strength they derived from my creations when they were teenagers. I never predicted that during my years as a full-time professional game designer in the 1980s, but apparently the entheos that I poured into my work reached out to and nourished many other minds.

This insight warms and strengthens me here at the gate to my seventh decade. The world may be like a narrow bridge, but I am not afraid – Vis mecum – and I am walking ahead along my chosen path with an intrepid and determined spirit.

A small clarification: I am not retired. I will keep on writing games and stories as long as my mind is sufficiently sharp. Lots of people want it and I love doing it.