About Gondica

I am a gray-haired middle-aged chap living in Stockholm, Sweden. I earn my living as a tech writer and use some of my spare time to create role-playing games and fantastic stories.

Vad handlar Basker Blå om?

A short introduction to a setting book for the Swedish horror RPG Chock.

Basker Blå ställs svenska FN-soldater inför paranormala utmaningar i ett förhärjat fjärran land. Följande premisser gäller:

  1. Skådeplatsen är det fiktiva västafrikanska landet Atlântida, en portugisisk koloni fram till 1975 och därefter en realsocialistisk diktatur med starka band till sovjetblocket. Kampanjen utspelas vid valfri tidpunkt mellan mordet på Olof Palme 28 februari 1986 och Berlinmurens fall 9 november 1989. Under dessa år klingar Kalla kriget tack vare sovjetdiktatorn Michail Gorbatjovs politik.
  2. Atlântida är en makaronesisk ö i Atlanten, stor som Småland + Blekinge och belägen ca 400 km väster om Sierra Leone. Ön var obebodd när den upptäcktes av portugiserna i mitten av 1400-talet. Dess tropiska klimat var gynnsamt för plantagejordbruk så portugiserna koloniserade snabbt ön och förde dit afrikanska slavar som tvingades odla sockerrör, senare även kaffe och kakao.
  3. Några månader före kampanjstart omkommer Atlântidas diktator i en helikopterolycka. Händelsen utlöser så omfattande våldsamheter att statsapparaten bryter samman varpå anarki utbryter – detta kallas Statskollapsen. För att förhindra att läget trappas upp till en internationell konflikt, upprättar FN United Nations Atlantida Force (UNAFOR), en fredsbevarande styrka som ska säkra humanitärt bistånd och upprätthålla ordning medan atlantiderna återuppbygger sitt samhälle.
  4. Samtidigt utnyttjar många väsen Atlântidas kaos för ondskefulla syften. Sällskapet Skidlöparorden*, främst aktivt inom svenska försvarsmakten, har förutsett detta och därför placerat flera dugliga Medvetna, däribland spelarnas äventyrare, i AT01, Sveriges första UNAFOR-kontingent.

*Skildras i boken Beredskapstid.Frågor på detta?

Uppdatering Runequest Sverige

Summary: Some news about the production of the Swedish edition of Runequest.

Jag är inne på upploppet med Chock-boken Basker Blå. Därefter kör vi på Eloso igång skrivarbetet med Runequest Sverige (RQSE). Vi håller redan på att lägga fast ramarna, bestämma hur vi ska skriva (koncist och redigt på klassiskt svenskt maner), plocka in inspiration till Talastar från nordisk och centraleuropeisk bronsålder, och så vidare. Jag har ju jobbat med rollspel med samma tänk tidigare, främst då Viking på 1990-talet, så jag har inga problem med att visualisera “vårt” RQSE.

Dags för Expert Partisan

»Om Sverige blir angripet av ett annat land kommer vi aldrig att ge upp. Alla uppgifter om att motståndet ska upphöra är falska.«
— Sveriges linje alltsedan Kalla krigets start 1946

Summary in English: I outline Eloso’s plans for the Swedish RPG Expert Partisan.

Efter 35 år i limbo ska det sägenomspunna rollspelet Partisan bli verklighet inom Elosos produktlinje Eloso by Blixt.

I påskas genomfördes det virtuella spelkonventet Gothcon XLIV där Eloso-gänget fixade flera evenemang. På skärtorsdagen körde vi ett öppet kvällshäng där vi redogjorde för Elosos pågående och kommande projekt. Där berättade jag att Fria Ligan, som äger varumärket Partisan, och Eloso har kommit överens om att jag ska utveckla rollspelet Expert Partisan för Elosos produktlinje Eloso by Blixt.

Min kalender är fullbokad hela 2021 med Chock-settingen Basker Blå och Elosos version av Runequest. Så arbetet med skriva Expert Partisan börjar först 2022 med publicering planerad till 2023. Det gäller att ha framförhållning.

Expert Partisan ska få indie-look med svartvita illustrationer och sparsmakad design. Sidformat G5 (dvs som Hjältarnas tid), ca 200 sidor tjock. Min främste medkreatör är Johan Okker, rutinerad gamer och kunnig om Kalla krigets verklighet. Stämningen blir »bister TV-serie«: hunger, stridsångest, svåra beslut. Expert Partisan är inte en heroisk Hollywood-film, utan här kan vem som helst kan dö.

A. Setting: STORMAKT RÖD* 1982

File:Soldat m59 Revinge 2015.jpg
Tidstypisk svensk soldat i fältuniform m/59. Källa: Wikipedia

Warszawapakten invaderade Sverige i november 1981 som en följd av turbulensen kring U-137:s grundstötning utanför Karlskrona. Man slog till hårt och vann inledningsvis stora segrar på marken i Sydsverige. Men svenska krigsmakten är seg och tränad för fria kriget, dvs gerillakrig med uniformerad personal under korrekt militär ledning.

Nu har det gått sex månader: grundkampanjen inleds i maj 1982. Warszawapakten ockuperar Götaland och Mälardalen. På ytan är dessa områden »pacificerade«. Kreml har installerat en quislingregering i Stockholm. Men striderna rasar vidare i Norrlands barrskogar. Ledarna i Kreml trodde inledningsvis att svenskarna skulle ge upp så snart pansarbrigaderna i Skåne slagits ut, men de börjar inse att så inte är fallet.

USA och Storbritannien spelar under täcket med den svenska exilregeringen i London genom att smuggla vapen, förnödenheter och agenter över den svårövervakade norsk-svenska gränsen; där går Warszawapakten varsamt fram eftersom Kreml inte vill provocera fram ett krig med Nato.

Det här är ett upplägg svenska gamers känner till, eftersom den porträtterats i många böcker, till exempel trilogin om Operation Garbo från 1980-talet.

B. System: EXPERT NOVA
Eloso by Blixt är Elosos produktlinje med spel som jag konstruerar. Samtliga använder specialanpassade varianter av mitt regelverk Expert Nova (länk >>>), vilket är en finslipad variant av BRP 1T20: du spelar med grundegenskaper och färdigheter, och ska slå lågt med en tjugosidig tärning att lyckas. Expert Partisan kommer att innehålla kompletta spelregler.

C. Scenarion: »All business is local«
Jag gillar att gå in på en region i detalj plus några äventyr för att ge spelledaren en startklar kampanjplats. Därför fokuserar Expert Partisan inledningsvis på fria kriget och motståndsrörelsen i Småland**. DDR:s armé ockuperar den landsändan och därför sköts förtrycket av Stasi, en organisation med goda kunskaper om svensk mentalitet. Östtyskarna är dock noga med att visa att de inte är som Tredje Riket, utan att de följer Genève-konventionen och krigets lagar.

Skjutandet av befäl - Luckan -Allmänt militärt forum ...
»Skjut chefen först!« Välbekant maxim för alla svenskar som
gjorde värnplikt under Kalla kriget. Källa: Soldat i fält, 1972

D. ÄVENTYRARNA: dU OCH JAG MITT I ELÄNDET
Äventyrarna kan till exempel vara:
soldater, dvs plutoner improviserade ur spillrorna av brigaderna IB 11 (Växjö), IB 12 (Eksjö), IB 41 (Växjö) och IB 42 (Eksjö), av regementet Ing 2 (Eksjö) och av hemvärnet. De svenska soldaterna bedriver fria kriget i de småländska skogarna med attacker mot östtyska mål eller svenska quislingar.
spioner, huvudsakligen baserade i Växjö eller Kalmar, inom Stay Behind (länk >>>), en väl förberedd svensk organisation som bedriver motstånds- och underrättelseverksamhet på ockuperad mark. (Spelets version av organisationen blir helt fiktiv.)
civilister, dvs »vanligt folk« som strävar att klara vardagens vedermödor och ducka undan Stasis iskalla blick (jämför med den tyska teveserien Weissensee länk >>>).


*Jag valde bort Stormakt Brun, eftersom jag vet så mycket om Tredje Riket att det skulle ta emot att skriva om en fiktiv ockupation av Sverige 1941-45. Det var en måttlöst vidrig tid. Om du läsa om ett sådant scenario, rekommenderar jag Hans Alfredsons roman Attentatet i Pålsjö skog.
** Min fars släkt härstammar från trakten av Eksjö, min mors från trakten av Oskarshamn. Som barn vistades jag några sommarlov »på landet« hos släktingar nära Tingsryd. Därtill har jag under de senaste tjugo åren tillbringat många semestrar i närheten av Nybro. Småland är sålunda ett landskap nära mitt hjärta.

Return of “Chariots of Fire”

In 1982, I wrote an Amber Zone adventure called Chariots of Fire for the American Traveller magazine Journal of the Travellers’ Aid Society. To my surprise, American youtuber Seth Skorkowski reviewed it a few days ago, also adding some pertinent suggestions how a GM might run it.

Chariots of Fire — the title of the adventure is an intentional pun, because its plot deals with stealing two fire engines and get them undamaged across a troubled border. In 1982, I was 23 years old and a student of political science at Lund University. The adventure’s general setting is based on the 1970s Hollywood version of Central America.

Forty Years Ago

Forty years ago, I began my full-scale academic studies: political science/international politics (plus some macroeconomics, classical history, and modern languages). I remember my first lecture: the history of political thought, chapter 1, Plato & Aristotle. Great lecturer, Dr Gunnar Falkemark, whose first sentences grabbed my full attention. He made me realize that I had found my proper academic track.

And that way, my life changed for the better. Three semesters of pol-sci turned out to be serendipitous when I, four years later, became a professional RPG designer. Thanks Dr Falkemark and my gaming buddy Pär-Adam Claus who suggested that I take a close look at political science: “That subject ought to suit you.”

Review: “The Ice War”

Phil is a youtuber who mostly discusses various classics, such as plays by Euripides or novels by Mishima and Coetzee. I was therefore astonished when I recently discovered that my dieselpunk spy thriller The Ice War got a favorable review by him.

Spoiler alert: Phil reveals all major plot points in this review.

You can buy The Ice War as an ebook or a paperback at Amazon — link >>>

January 2021 Update

  • Mio, min Mio: In late spring, Eloso will launch a cooperative family boardgame based on Astrid Lindgren’s classic fantasy tale Mio, min Mio (Mio, my Son). I fell in love with that book when I was seven or eight. The game is produced in four Scandinavian languages. However, I am involved merely as an occasional play-tester; my Eloso efforts are dedicated to our role-playing games. 
  • Call of Cthulhu Sweden (CoCS): I have completed Vårvindar friska (Cool Springs Winds), the third episode of my trio of mini-adventures (pamflettäventyr) dedicated to the seasons autumn, winter, and spring. They take place in the Gothenburg area in 1926-27 and relate to Hultsby village where I grew up in the 1960s. 
  • Basker Blå: An African campaign setting for the Swedish horror RPG Chock: Åter från graven. In January, I was busy making background research and setting “the stage”, that is, jotting down notes on what I am going to write about and why. I use a mix of tropes from American horror movies and weird/semi-horror Swedish television series. The player adventurers are supposed to be UN peacekeepers, journalists, relief workers, or scholars that work in the fictitious African country Atlântida in the aftermath of civil strife and economic collapse. My intention is to finish writing this setting during Q1.
  • Runequest Sweden (RQSE*): Jeff at Chaosium and I have agreed that RQSE will be a different product from the English-language game. The region of Talastar is assigned to us and we will create a setting that resonates with Nordic gamers: deep forests with ruins and dangers, chaos monsters from Dorastor, tricky relations between the barbarian Orlanthi and the overbearing Lunar Empire (inspired by the interaction between the Germanic tribes and the Roman empire in the I-III centuries AD). RQSE is a uniquely Swedish adaptation of the game, that is, I will rewrite its rules according to Swedish traditions and compile Talastar-specific material from many sourcebooks while adding new stuff. The setting’s focal point is the town of Oxhuve (Oxhead). My intention is to write RQSE during 2021 and Eloso will do an RQSE Kickstarter in the autumn.   
  • Outreach: On hold because of my many other commitments.
  • The Expert Series – a teaser: Yes, I am doing some preparatory work for another game in my Expert series. I will publish pertinent details later in 2021. Stay tuned.

* SE is the internationally recognized country code for Sweden (SverigE).

RIP Olle Sahlin, 1956-2021

53889148_161045450863785_r.jpeg
Picture: Nils Gulliksson

Olle Sahlin, grand old man of Sweden’s gaming, SCA, and Tolkien communities, quietly passed away in his sleep on January 9. He battled serious illness for many years, and yet he kept on going to hobby events in his wheelchair.

Olle’s many friends are running a GoFundMe fundraising for the benefit of his widow Karolina and for making a digital archive of his huge photo collection that covers forty years of our hobbies. It’s a good cause. Link >>>