Partisan, stormakt brun och medelålderns insikter

Summary in English: A reflection on the problems with creating alt-hist game material relating to World War Two, using the never-completed Swedish RPG Partisan as the basis for the discussion.

Nu har det gått över ett år sedan jag förbluffade Sveriges gamers med nyheten att någon hade givit mig en pärm med den enda överlevande utskriften av det legendariska “förlorade” rollspelet Partisan (länk >>> ). Manuset innehöll bland annat tre väldigt olika Sverige är ockuperat-settingar, men den fjärde som vi hade planerat, den om Tredje Riket (stormakt brun) och andra världskriget, saknades av skäl som jag inte minns.

Mitt tjugosjuåriga jag var entusiastisk inför Partisan, medan mitt nutida sextioåriga jag ser på spelprojektet med mer reserverad blick, särskild på dess tänkta Tredje Riket-scenario.

På 1980-talet låg andra världskriget fyrtio år bort och många av Europas och USAs politiska ledare hade upplevt det personligen som soldater (Helmut Schmidt, George Bush senior), som kollaboratörer (François Mitterrand), som motståndskämpar (François Mitterrand [en kappvändare], Jurij Andropov) eller som civilister (Helmut Kohl, Margaret Thatcher). Flera i min umgängeskrets hade ögonvittnen till kriget omkring sig: min pappas kollega John hade varit flygmekaniker på en svensk B16 Caproni under beredskapen och med nöd och näppe överlevt en störtning, en i gamergänget hade en tysk morfar som slagits på västfronten 1944-45 och blivit fransk krigsfånge, jag hade lärt känna Auschwitzöverlevaren Hédi Fried, och så vidare. Det fanns en närhet till dessa fruktansvärda år, vilket gjorde att de flesta nalkades ämnet med självklar respekt — vi levde bland människor som hade sett hur extraordinärt vidrigt detta krig hade varit.

Den närheten är borta idag. De sista veteranerna är i 90-årsåldern. Band of Brothers, Saving Private Ryan och The Pacific är seriöst menade försök att visa för vårt århundrade hur det var där och då. Men de har tunnelseende — rimligt med tanke på vad en teveserie eller film faktiskt kan omfatta — och gestaltar inte epokens storskaliga massmord, ödeläggelse, skräck och misär.

Hans Alfredson skrev på 1990-talet den alternativhistoriska romanen Attentatet i Pålsjö skog om en tysk ockupation av Sverige. Några försigkomna antinazistiska svenskar genomför på eget bevåg ett dödligt sprängattentat mot ett av de många tysktåg som 1941 for genom Sverige, vilket i sin tur får en rasande Hitler att förklara krig mot Sverige. Alfredsons grepp, en fiktiv självbiografi, fungerar bra, men den är inget källmaterial som jag skulle känna mig bekväm med att använda till ett spel.

Min inställning idag hänger också samman med mina personliga upplevelser av krig, upplevelser som jag delar med tusentals andra svenskar. Under Balkankrigen för 25 år sedan jobbade jag en tid med logistiska spörsmål för våra Blå baskrar i Bosnien (UNPROFOR); jag for aldrig dit ner, men krigets skugga föll över vårt kontor i Södertälje. Samtidigt skrev jag en bok om FN-observatörerna i Kashmir (UNMOGIP). För elva år sedan tjänstgjorde jag sex månader i Kabul som civil specialist i en EU-mission (EUPOL) som sysslade med polisutbildning.

Så utifrån vad mitt sextioåriga jag har sett och hört anser jag att endast några få krig i närtid kan placeras på nästan samma nivå i helvetet som andra världskriget, nämligen Röda Khmerernas massmördarregim i Kambodja på 1970-talet, folkmordet i Rwanda 1994, samt andra Kongokriget kring millennieskiftet (ett sällsynt brutalt krig som krävt miljoner människors liv men som utkämpats i mediaskugga). Retorisk fråga: Skulle de vara lämpliga ämnen för något rollspel? Självklart inte, ty de ligger så nära oss och är så fasansfulla.

Därför är jag idag lättad över att våra försök att skapa Tredje Rikets fiktiva ockupation av Sverige till  Partisan har slukats av de elektroniska entropin. Kanske skulle vi ha använt det ockuperade Norge som förebild (jag minns inte), men vårt verk hade ändå endast blivit ett tillrättalagt och nedtonat skrapande på ytan. Wehrmachts vedergällningsmassakrer efter partisandåd (ett antal slumpvis utvalda civilister arkebuseras utan pardon för varje dödad tysk soldat), Gestapos klappjakt och mord på judiska och romska svenskar, de inhemska samarbetsmännens lismande inför den tyske rikskommissariens despotiska styre, eller en svensk motsvarighet till Grini-lägret — hur skulle vi, ett gäng grabbar i tjugoårsåldern, ha kunnat överföra sådana historiska brott mot mänskligheten till en fiktiv situation på ett respektfullt och trovärdigt sätt utan att göra vårt spel ospelbart?

“Thriller” Published at DriveThruRPG

The facsimile edition of my old-school Swedish espionage/gumshoe/parallel worlds RPG Thriller is now also available as a PDF download at DriveThruRPG.

The download costs 80 SEK, that is, about €8. It consists of reproductions of the original typewritten 62 pages from 1983-84, without illustrations or graphic design, plus an explanatory foreword. A more old-school product than that is hardly possible.

Go to Thriller’s DriveThruRPG page by clicking on the picture or on this link >>>

If you want the printed version of Thriller, it is sold at Amazon — link >>>

 

“Thriller”: Jag publicerar mitt första rollspel

Summary in English: An facsimile edition of my first Swedish RPG, called Thriller, is now available at Amazon.

Jag har publicerat, Thriller, mitt första rollspel på Amazon: köp spelet här — länk >>>

Thriller är ett actioninriktat agent/deckar/äventyrar-rollspel och det första spel som jag konstruerade själv. Under sommarlovet 1983 arbetade jag som ensam nattvakt på en fabrik i min hemstad Göteborg. Nätterna var sega och trista, så jag tog en skrivmaskin till vaktkuren och skrev Thriller under händelselösa timmar mellan patrullrundorna. Chefen godtog detta, eftersom skrivandet höll mig vaken.

Thrillers setting bygger på agentseriernas värld med hjältar som åker till exotiska platser för att rädda världen från exempelvis maktgalna diktatorer eller internationella brottslingar. Inspirationen kom från dåtida teveserier och serietidningar.

Under 1984 mekade jag vidare med Thriller samtidigt som jag slutförde mina universitetsstudier och skrev Traveller-artiklar åt Journal of Travellers’ Aid Society. Under det året expanderade jag Thriller med Äventyrens värld, en science-fiction-setting där äventyrarna utforskar Jordens parallella tidslinjer; alternativa världshistorier har ju alltid roat mig. Settingen beskrivs på bokens elva avslutande sidor.

Thriller är självklart oldschool – spelet skrevs ju under den epoken – med en BRP-regelmotor baserad på 1T20. Den här boken är en faksimilutgåva av originalmanuset som skrevs på mekaniska skrivmaskiner; sidorna innehåller därför bara skrivmaskinstext utan typografiska krusiduller eller illustrationer.

Looking back, looking ahead

Traditionally, late December is a time for summarizing the past year and taking a look at what the next year might entail. Here in my blog I focus on my writing endeavors — what’s been accomplished in 2018 and what I hope work with in 2019.

2018: My Accomplishments

  1. Partisan, the Great Surprise: In March, somebody found the sole remaining printout of the legendary and never-published Swedish RPG Partisan and gave it to me. It deals with foreign occupation of our country, presented in the four settings Brown (Nazi Germany), Red (Cold War Soviet), Blue (Cold War with an authoritarian United States), and Ultraviolet (nefarious aliens from space). Serendipity: everybody had thought that the game was lost forever, but here is my incomplete manuscript from when the game was shelved thirty years ago. The printout nowadays rests securely in a safe. Link (Swedish) >>>
  2. During the autumn, I launched my Patreon page, where you can sponsor my writing role-playing games (RPGs) and get various goodies, such as the extant three Partisan settings Red, Blue, and Ultraviolet; and Thriller, my unpublished RPG manuscript from 1983 (espionage and sleuthing in the vein of the original Mission Impossible TV series). Link (English) >>>
  3. In October, Helmgast published Sorgeveden, my campaign setting for Krister Sundelin’s fantasy RPG Hjältarnas Tid. The book depicts an immense forest, stretching from spruces and birches in the subarctic north to jungles in the tropics. Link (Swedish) >>>
  4. In November, I delivered Märk hur vår skugga, an introductory adventure to the new edition of Chock, a Swedish horror RPG that will be published by Eloso in 2019. Link (Swedish) >>>
  5. In December, I launched my product page on DriveThruRPG. So far, it is a trial version, but I intend to use it to sell English PDFs of Traveller settings and other “stuff”. Link (English) >>>
  6. In December, my adult daughter Elin, aka the Tiger, joined forces with me as Team Fox. She is currently a student at an art & design school and she will illustrate some products that will get published at DriveThruRPG. Link (English) >>>
  7. In December, I published Dust & The Road, a paperback with two dieselpunk shortstories that are partially based on my experiences of serving in Afghanistan ten years ago. The stories introduce my setting Patchwork World, a fragmented steampunk & dieselpunk world. Link (English) >>>

Q4 2018 was obviously a hectic time. When I look at the list above, I feel contented with what I achieved.

2019: My intentions

  1. Since 2014, I have planned to make a revised version of the vintage Swedish postapocalyptic RPG Wastelands, but I quickly encountered various snags and obstacles. When Tove & Anders Gillbring a few years later decided to produce Freeway Warrior as an RPG, we agreed that I would turn Wastelands into a Swedish setting for the game. My vision is best summarized as “Lars Molin meets Mad Max”. Tove’s cancer has repeatedly delayed the project, but I hope we can get it moving during 2019.
  2. The hush-hush job: I have made a deal with an publisher about a major RPG project. A non-disclosure agreement prevents me from mentioning details until the publisher has announced the venture. But I am already working on it, and the production team has had fruitful brainstorming sessions on Skype. My deadline is late 2019. Yeah, I feel good about this project.
  3. Dusk and Dawn is a standalone steampunk novella taking place in Patchwork World, though far from the locations of “Dusk” and “The Road”. I have written the first half of the story and and I hope to complete it in 2019. Link (English) >>>
  4. I have outlined a Traveller universe with distinctive qualities, grimmer than the one Marc Miller developed. It’s there to be written when I get time for it. It will sooner or later get published via DriveThruRPG. What rules? Well, probably one set of Cepheus Light and one set of BRP.
  5. I have outlined a dieselpunk RPG, working name Iron Empires, that takes places in an alternate timeline. The game will get at least two Terrestrial and one Martian setting. It is too early to go into details, but you’ll get updates in my blog when I have something substantial to tell. My plan is to publish Iron Empires via DriveThroughRPG, using a variant of the Cepheus Engine rules.

I don’t expect to complete all these projects during 2019, but if I get sunny weather with the wind in my back, and there is plenty of coffee in my thermos flask of holding, I might walk a part of my road. However, an ancient word of wisdom cautions us: Man supposes, God disposes.

Partisan: tre planerade settings

Summary in English: My reflections on the alt-history occupations of the legendary and unpublished Swedish RPG Partisan.

I våras fick jag den enda kända utskriften av rollspelet Partisan i mina händer. Spelet var tänkt att få flera settings. Nu har jag skrivit några öppna poster på min Patreon-sida, där jag funderar över egenheterna hos tre settingar och deras potential för spännande motståndskampanjer i ett ockuperat Sverige, dels ur ett dåtida perspektiv och dels ur dagens.

Det är bara att klicka på länkarna nedan.

Länk till Stormakt Brun, Tredje Riket >>>

Länk till Stormakt Röd, Sovjetunionen 1980-tal >>>

Länk till Stormakt Blå, ett skurkaktigt USA 1980-tal >>>

US Army, Tyskland 1982

1200px-u-s-_army_during_reforger_2782

“The Ice War”: An Alban juggernaut at work

Polar scene by Rob Watkins (click on picture for lager version)

When I wrote my dieselpunk spy adventure The Ice War (link >>> ) some years ago, I let the story have three protagonists: two people — spy Johnny Bornewald and mechanic Linda Connor — and one continent — Alba, an alternate-history substitute for Antarctica. Transportation across Alba’s icy wastes is mainly by juggernauts, huge diesel-electric vehicles that take people and supplies from one frozen location to another. This illustration by Rob Watkins captures quite well what a freight juggernaut of the Russian army looks like.

Patreon Progress (2): “Thriller”

I am currently busy fixing a lot of things at home and that is a recipe for serendipitous discoveries: in this case, I unearthed the typewritten manuscript for Thriller, my first complete role-playing game design.

In the summer of 1983 I worked night shifts as a solitary security guard at a factory in my hometown Gothenburg. The nights were long and dull, so I took a small typewriter to work  and wrote Thriller during the slack hours between my patrol rounds. (My boss didn’t object, because my hobby kept me awake.) The game was based on tropes from the spy comics (e.g. Secret Agent X-9) and action-hero television series (e.g. The Professionals) that were available in Sweden in the 1970s and early 1980s.

Thriller was an adequate game in those days, though it is outdated nowadays. I submitted its manuscript to Titan Games, the Swedish company that a few years later published Swedish Dungeons & Dragons, but they were not interested. I kept on working on the project for some time: my manuscript contains an addendum from 1984 that outlines a parallel-worlds setting, comparable to Steve Jackson’s much later GURPS Alternate Earths. I remember play-testing a Thriller adventure in late 1984 with Ylva, Christer, and Per, three university friends in Lund. The set-up was a cross-over with Call of Cthulhu, even though the players never realized it. Hence Thriller was flexible enough to handle any kind of contemporary action-oriented campaign.

However, when I joined Target Games in April 1985, I got busy with that company’s games so Thriller ended up in my collection of unrealized game projects.

A scanned PDF in Swedish of Thriller will become available for my supporters  when my Patreon page is up and running.