Vad handlar Basker Blå om?

A short introduction to a setting book for the Swedish horror RPG Chock.

Basker Blå ställs svenska FN-soldater inför paranormala utmaningar i ett förhärjat fjärran land. Följande premisser gäller:

  1. Skådeplatsen är det fiktiva västafrikanska landet Atlântida, en portugisisk koloni fram till 1975 och därefter en realsocialistisk diktatur med starka band till sovjetblocket. Kampanjen utspelas vid valfri tidpunkt mellan mordet på Olof Palme 28 februari 1986 och Berlinmurens fall 9 november 1989. Under dessa år klingar Kalla kriget tack vare sovjetdiktatorn Michail Gorbatjovs politik.
  2. Atlântida är en makaronesisk ö i Atlanten, stor som Småland + Blekinge och belägen ca 400 km väster om Sierra Leone. Ön var obebodd när den upptäcktes av portugiserna i mitten av 1400-talet. Dess tropiska klimat var gynnsamt för plantagejordbruk så portugiserna koloniserade snabbt ön och förde dit afrikanska slavar som tvingades odla sockerrör, senare även kaffe och kakao.
  3. Några månader före kampanjstart omkommer Atlântidas diktator i en helikopterolycka. Händelsen utlöser så omfattande våldsamheter att statsapparaten bryter samman varpå anarki utbryter – detta kallas Statskollapsen. För att förhindra att läget trappas upp till en internationell konflikt, upprättar FN United Nations Atlantida Force (UNAFOR), en fredsbevarande styrka som ska säkra humanitärt bistånd och upprätthålla ordning medan atlantiderna återuppbygger sitt samhälle.
  4. Samtidigt utnyttjar många väsen Atlântidas kaos för ondskefulla syften. Sällskapet Skidlöparorden*, främst aktivt inom svenska försvarsmakten, har förutsett detta och därför placerat flera dugliga Medvetna, däribland spelarnas äventyrare, i AT01, Sveriges första UNAFOR-kontingent.

*Skildras i boken Beredskapstid.Frågor på detta?

Dags för Expert Partisan

»Om Sverige blir angripet av ett annat land kommer vi aldrig att ge upp. Alla uppgifter om att motståndet ska upphöra är falska.«
— Sveriges linje alltsedan Kalla krigets start 1946

Summary in English: I outline Eloso’s plans for the Swedish RPG Expert Partisan.

Efter 35 år i limbo ska det sägenomspunna rollspelet Partisan bli verklighet inom Elosos produktlinje Eloso by Blixt.

I påskas genomfördes det virtuella spelkonventet Gothcon XLIV där Eloso-gänget fixade flera evenemang. På skärtorsdagen körde vi ett öppet kvällshäng där vi redogjorde för Elosos pågående och kommande projekt. Där berättade jag att Fria Ligan, som äger varumärket Partisan, och Eloso har kommit överens om att jag ska utveckla rollspelet Expert Partisan för Elosos produktlinje Eloso by Blixt.

Min kalender är fullbokad hela 2021 med Chock-settingen Basker Blå och Elosos version av Runequest. Så arbetet med skriva Expert Partisan börjar först 2022 med publicering planerad till 2023. Det gäller att ha framförhållning.

Expert Partisan ska få indie-look med svartvita illustrationer och sparsmakad design. Sidformat G5 (dvs som Hjältarnas tid), ca 200 sidor tjock. Min främste medkreatör är Johan Okker, rutinerad gamer och kunnig om Kalla krigets verklighet. Stämningen blir »bister TV-serie«: hunger, stridsångest, svåra beslut. Expert Partisan är inte en heroisk Hollywood-film, utan här kan vem som helst kan dö.

A. Setting: STORMAKT RÖD* 1982

File:Soldat m59 Revinge 2015.jpg
Tidstypisk svensk soldat i fältuniform m/59. Källa: Wikipedia

Warszawapakten invaderade Sverige i november 1981 som en följd av turbulensen kring U-137:s grundstötning utanför Karlskrona. Man slog till hårt och vann inledningsvis stora segrar på marken i Sydsverige. Men svenska krigsmakten är seg och tränad för fria kriget, dvs gerillakrig med uniformerad personal under korrekt militär ledning.

Nu har det gått sex månader: grundkampanjen inleds i maj 1982. Warszawapakten ockuperar Götaland och Mälardalen. På ytan är dessa områden »pacificerade«. Kreml har installerat en quislingregering i Stockholm. Men striderna rasar vidare i Norrlands barrskogar. Ledarna i Kreml trodde inledningsvis att svenskarna skulle ge upp så snart pansarbrigaderna i Skåne slagits ut, men de börjar inse att så inte är fallet.

USA och Storbritannien spelar under täcket med den svenska exilregeringen i London genom att smuggla vapen, förnödenheter och agenter över den svårövervakade norsk-svenska gränsen; där går Warszawapakten varsamt fram eftersom Kreml inte vill provocera fram ett krig med Nato.

Det här är ett upplägg svenska gamers känner till, eftersom den porträtterats i många böcker, till exempel trilogin om Operation Garbo från 1980-talet.

B. System: EXPERT NOVA
Eloso by Blixt är Elosos produktlinje med spel som jag konstruerar. Samtliga använder specialanpassade varianter av mitt regelverk Expert Nova (länk >>>), vilket är en finslipad variant av BRP 1T20: du spelar med grundegenskaper och färdigheter, och ska slå lågt med en tjugosidig tärning att lyckas. Expert Partisan kommer att innehålla kompletta spelregler.

C. Scenarion: »All business is local«
Jag gillar att gå in på en region i detalj plus några äventyr för att ge spelledaren en startklar kampanjplats. Därför fokuserar Expert Partisan inledningsvis på fria kriget och motståndsrörelsen i Småland**. DDR:s armé ockuperar den landsändan och därför sköts förtrycket av Stasi, en organisation med goda kunskaper om svensk mentalitet. Östtyskarna är dock noga med att visa att de inte är som Tredje Riket, utan att de följer Genève-konventionen och krigets lagar.

Skjutandet av befäl - Luckan -Allmänt militärt forum ...
»Skjut chefen först!« Välbekant maxim för alla svenskar som
gjorde värnplikt under Kalla kriget. Källa: Soldat i fält, 1972

D. ÄVENTYRARNA: dU OCH JAG MITT I ELÄNDET
Äventyrarna kan till exempel vara:
soldater, dvs plutoner improviserade ur spillrorna av brigaderna IB 11 (Växjö), IB 12 (Eksjö), IB 41 (Växjö) och IB 42 (Eksjö), av regementet Ing 2 (Eksjö) och av hemvärnet. De svenska soldaterna bedriver fria kriget i de småländska skogarna med attacker mot östtyska mål eller svenska quislingar.
spioner, huvudsakligen baserade i Växjö eller Kalmar, inom Stay Behind (länk >>>), en väl förberedd svensk organisation som bedriver motstånds- och underrättelseverksamhet på ockuperad mark. (Spelets version av organisationen blir helt fiktiv.)
civilister, dvs »vanligt folk« som strävar att klara vardagens vedermödor och ducka undan Stasis iskalla blick (jämför med den tyska teveserien Weissensee länk >>>).


*Jag valde bort Stormakt Brun, eftersom jag vet så mycket om Tredje Riket att det skulle ta emot att skriva om en fiktiv ockupation av Sverige 1941-45. Det var en måttlöst vidrig tid. Om du läsa om ett sådant scenario, rekommenderar jag Hans Alfredsons roman Attentatet i Pålsjö skog.
** Min fars släkt härstammar från trakten av Eksjö, min mors från trakten av Oskarshamn. Som barn vistades jag några sommarlov »på landet« hos släktingar nära Tingsryd. Därtill har jag under de senaste tjugo åren tillbringat många semestrar i närheten av Nybro. Småland är sålunda ett landskap nära mitt hjärta.

Autumn in Riga, Latvia

In the autumn of 2019, I spent an extended weekend in Latvia, one of Sweden’s neighbors across the Baltic Sea. However, when I grew up during the Cold War, we regarded Latvia as “beyond the event horizon”, one of many nearby countries enslaved by communist tyrants and off-limits to people from democratic Europe.

When I walked through Riga’s central park, I spotted memorial stones — listing a name, a date, a profession — at the exact locations where civilian Latvians in early 1991 had been killed by Soviet soldiers that the Kremlin had dispatched to reassert its rule. Next to the the city’s grocery market, I encountered a museum dedicated to the sufferings in the Riga Jewish ghetto during the Nazi occupation.

In many places in Europe, such memorials and museums are a part of everyday life. Here in Sweden, they are not. Is Sweden therefore an abnormal European country? Probably. Our ability to dodge out of the way of 20th-century tyrants spared us much misery, but it also made us partially incapable of sensing the price of liberty and the horrors coming from losing it.

Expert Nova’s Fundamental Precepts

When you buy a car, you look for a model whose performance suits your needs. The generic car, equally good at all tasks, doesn’t exist. This observation also applies to RPG rules: their designer has, hopefully, a clear notion for what purposes his game is intended.

So, when I start working on a new set of RPG rules, I first visualize a key issue: “What do the adventurers do here?” In other words, what kinds of story/movie/TV-series do you wish to emulate? Your decision takes you to the next question: “What important features does your choice require?” (Dogfighting spacecraft? Sneaky espionage gadgets? Clever heists?) Hence, you must establish a set of precepts to serve as the foundation of your project.

My favorite example is West End Games’s Star Wars D6 from 1987, designed by Greg Costikyan. When I read that game for the first time 33 years ago, it was like seeing an intricate piece of machinery put together by a master craftsman. Greg knew exactly what the Star Wars setting required and he designed the game accordingly, scoring a Gold+ medal for his efforts.

One year ago, I decided (at the spur of a moment) to write Expert Nova. From hour one, I knew for what types of campaigns its rules were intended. My intentions are summarized in the following precepts (central ideas are underlined):

  1. Milieu: Expert Nova is intended for action and adventures in contemporary settings (circa 1880-2050) with technological underpinnings, that is, near-future science fiction, steampunk, dieselpunk, solarpunk, spy thrillers, pulp adventures, alternate history, etc. I also apply two Classical maxims to the game: pántōn chrēmáton ánthrōpon métron eínai* (“man is the measure of all things”, Protagoras) and homo homini lupus est** (“man is man’s wolf”, Plautus), that is, Expert Nova deals with our species facing the universe while simultaneously presupposing that we are our own worst enemy. Hence, moderate “weird technology” lies within Expert Nova’s scope, whereas horror and supernatural entities don’t.
  2. Mood: The players’ adventurers are supposed to be competent people with agency, free will, and a desire to make sensible decisions. That is, a campaign may introduce powerful NPCs with malicious intentions, but there are always ways of opposing them; a setting may be grim, but the adventurers still get the choice to “do the right thing”. For those reasons, railroading adventures, moral nihilism, and “let’s embrace the darkness” attitudes are out of bounds.
  3. Mindset: Adventurers are supposed to think outside the box when facing challenges. Therefore, I encourage clever schemes, cool stunts, and witty repartee.

A Swedish game designer recently asked me whether he could use my rules for a new game project. When he explained its setting to me. I saw that it lay within Expert Nova’s scope, so I granted him permission. I’m looking forward to see what he will accomplish with the Expert Nova “toolbox”.

Expert Nova is available in Swedish and English …
… as paperbacks — link >>>
… as PDFs — link >>> 


* Människan är alltings mått.
** Människan är människans varg.

Expert Nova, English Edition Is Now Live on Lulu!

Expert Nova is my new role-playing game for action and mysteries in settings from the late Victorian era to a near future in which man still is the measure of all things. Put your players to the test in London’s seedy alleys, the trackless jungles of the Amazonas, the catacombs under Paris, or the Templars’ hidden headquarter. It is a translation of the Swedish version that I published last year, though with an extra chapter explaining campaign design according to our distinctive Swedish RPG lore.

Expert Nova is a 6″x9″ book of 64 pages. €25 at Lulu.

  • Flexible rules that favour playability and encourage clever schemes and social interaction.
  • Speedy character generation that produces hardy and versatile adventurers.
  • Action is skill-based: roll 1D20 as low as possible.
  • Adjust the grittiness and lethality of your adventures by applying optional rules.
  • Campaign design guidelines with a 1950s Australian science fiction setting as a hands-on example.

Looking Back at my 60 Years

Four weeks ago, I turned 60. When I celebrated my anniversary with my family, I made an upbeat speech that reflected on some tremendous changes of the world that I have witnessed: the Apollo 11 moon landing in 1969, the end of communist tyranny in Europe in 1989, the opening and transformation of Asia in the 00’s. When I turned 20 in 1979, I couldn’t have imagined the world of today – it has become an incredibly better place.
I kept my speech short, so I did not address the reflections below, but I think they are as apt, though at the individual level.

When I was 19 years old in 1978, I decided reject what others expected of me. Instead, I chose to pursue the academic subjects that my heart prescribed, even though they included obscure languages (Hebrew, Aramaic) and studying a semester abroad in the troubled Middle East. That decision transformed me by opening up unexpected great vistas. My memories of a numinous afternoon at Lake Galilee, a chill and misty morning in the Golan Heights and a vivid sunrise over the Moab desert as seen from the Masada summit remain sharp 35 years later.

Then, I decided to leave the university despite the offer of a place in graduate school, and instead get to work. No regrets there, because even though I have no formal profession, I have had a mostly rewarding professional life.

In the 1980s, the American author and rabbi Chaim Potok taught me the word entheos: the inner passion for a subject that makes you push on ardently to achieve mastery. Yes, I have let entheos guide me through life; yes, I know that I made the right decision for myself and for others during that decisive solitary bike ride – sanningens ögonblick – next to the sea in August 1978. That way I many years later found a spouse and we got three wonderful children who now are on the verge of adulthood. That way I also found many other unexpected boons, but since they deal with the fortunes of others, those stories are not mine to tell.

Since May 1977, the role-playing games have always been there: my persistent creating and developing magical worlds that others enter for adventures of the mind. Many, many times my heart has been touched by adults telling me what joy and strength they derived from my creations when they were teenagers. I never predicted that during my years as a full-time professional game designer in the 1980s, but apparently the entheos that I poured into my work reached out to and nourished many other minds.

This insight warms and strengthens me here at the gate to my seventh decade. The world may be like a narrow bridge, but I am not afraid – Vis mecum – and I am walking ahead along my chosen path with an intrepid and determined spirit.

A small clarification: I am not retired. I will keep on writing games and stories as long as my mind is sufficiently sharp. Lots of people want it and I love doing it.

“Thriller” Published at DriveThruRPG

The facsimile edition of my old-school Swedish espionage/gumshoe/parallel worlds RPG Thriller is now also available as a PDF download at DriveThruRPG.

The download costs 80 SEK, that is, about €8. It consists of reproductions of the original typewritten 62 pages from 1983-84, without illustrations or graphic design, plus an explanatory foreword. A more old-school product than that is hardly possible.

Go to Thriller’s DriveThruRPG page by clicking on the picture or on this link >>>

If you want the printed version of Thriller, it is sold at Amazon — link >>>

 

“Thriller”: Jag publicerar mitt första rollspel

Summary in English: An facsimile edition of my first Swedish RPG, called Thriller, is now available at Amazon.

Jag har publicerat, Thriller, mitt första rollspel på Amazon: köp spelet här — länk >>>

Thriller är ett actioninriktat agent/deckar/äventyrar-rollspel och det första spel som jag konstruerade själv. Under sommarlovet 1983 arbetade jag som ensam nattvakt på en fabrik i min hemstad Göteborg. Nätterna var sega och trista, så jag tog en skrivmaskin till vaktkuren och skrev Thriller under händelselösa timmar mellan patrullrundorna. Chefen godtog detta, eftersom skrivandet höll mig vaken.

Thrillers setting bygger på agentseriernas värld med hjältar som åker till exotiska platser för att rädda världen från exempelvis maktgalna diktatorer eller internationella brottslingar. Inspirationen kom från dåtida teveserier och serietidningar.

Under 1984 mekade jag vidare med Thriller samtidigt som jag slutförde mina universitetsstudier och skrev Traveller-artiklar åt Journal of Travellers’ Aid Society. Under det året expanderade jag Thriller med Äventyrens värld, en science-fiction-setting där äventyrarna utforskar Jordens parallella tidslinjer; alternativa världshistorier har ju alltid roat mig. Settingen beskrivs på bokens elva avslutande sidor.

Thriller är självklart oldschool – spelet skrevs ju under den epoken – med en BRP-regelmotor baserad på 1T20. Den här boken är en faksimilutgåva av originalmanuset som skrevs på mekaniska skrivmaskiner; sidorna innehåller därför bara skrivmaskinstext utan typografiska krusiduller eller illustrationer.

Partisan: tre planerade settings

Summary in English: My reflections on the alt-history occupations of the legendary and unpublished Swedish RPG Partisan.

I våras fick jag den enda kända utskriften av rollspelet Partisan i mina händer. Spelet var tänkt att få flera settings. Nu har jag skrivit några öppna poster på min Patreon-sida, där jag funderar över egenheterna hos tre settingar och deras potential för spännande motståndskampanjer i ett ockuperat Sverige, dels ur ett dåtida perspektiv och dels ur dagens.

Det är bara att klicka på länkarna nedan.

Länk till Stormakt Brun, Tredje Riket >>>

Länk till Stormakt Röd, Sovjetunionen 1980-tal >>>

Länk till Stormakt Blå, ett skurkaktigt USA 1980-tal >>>

US Army, Tyskland 1982

1200px-u-s-_army_during_reforger_2782

The Apollo Semicentennial

Fifty years ago, the Apollo project sent 27 astronauts to the Moon. I was a child and followed their live broadcasts on TV together with my father, an aerospace engineer in the then-nascent European space program. The Lunar exploration lasted for four years and eleven launches, after which the United States retrenched to a more modest space program. Hopefully, I will see astronauts on the Moon again some day, perhaps in the company of curious and eager grandchildren.