My 2016 — a summary

When a year approaches its end, it is tempting to summarize it in a few bullet points. So here are my significant SF/fantasy/RPG experiences in 2016, listed in chronological order.

  • Collaboration of the year: Gustaf Gadd and I wrote Skymningshavets gåtor, a seafaring fantasy campaign book for Drakar och Demoner, during the spring.
  • Boost of the year: I received the Swedish RPG Dragon Award at Gothcon in April.
  • Book of the year: I read and re-read Agent of the Imperium, an complex and enjoyable science fiction novel in the Traveller universe by Marc Miller.
  • RPG campaign of the year: We were Pinkerton agents investigating a murder in New Orleans in early 1870.
  • Boardgame of the year: Terraforming Mars by Fryx Games — wow!
  • Tragedy of the year: Evert Johansson, one of my old Traveller buddies, suddenly passed away in November at age 58.
  • Movie of the year: Rogue One.
  • TV-series of the year: Agent Carter S1 — yes, I know it is not new, but I did not have a chance to watch it until a few weeks ago.

Skymningshavets gåtors förord

Summary in English: A brief errata to my recently published Swedish RPG campaign setting.

Av någon för mig okänd anledning föll förordet bort i Skymningshavets gåtor, min nyss lanserade kampanjbok till Drakar och Demoner Retro. Därför lägger jag upp det här.


Förord
Spelvärldar föds på märkliga sätt. För några år i ett sammanhang utan spelanknytning läste jag ett par rader av poeten lord Tennyson:

Come, my friends,
’Tis not too late to seek a newer world.
Push off, and sitting well in order smite
The sounding furrows; for my purpose holds
To sail beyond the sunset, and the baths
Of all the western stars, until I die.

Det är Odysseus som talar. På sin ålders höst sitter han i kungsgården på Ithaka och drömmer om en sista havsfärd innan han dör. Jag letade genast upp hela poemet på Wikicommons.

Efter läsningen började tankarna dansa: »Det där bör jag kunna göra något spelmässigt av. Tänk på Björn Landströms vackra bilder av skepp till havs*. Forna människor såg nog på havet som vi nuförtiden ser på världsrymden. Hmm, sjöfararfantasy möter Star Trek – let’s go!«

Här möter du resultatet av inspirationsblixten.

Anders Blixt
Stockholm, maj 2016

*Se till exempel hans sjöhistoriska verk Skeppet och Vägen till Indien.

The Best Plans Laid by Mice and Men

In the spring, after delivering a sea-faring campaign book for the latest version of the Swedish fantasy RPG Drakar och Demoner, I made a nice schedule for fiction-writing in my spare time till the end of 2016: publishing Dusk and Dawn, starting the sequel to The Ice War, and making a few RPG articles for the Fenix magazine.

However, mundane life intervened and disrupted all planning: this autumn I have had to spend all available energy on my children’s schooling and on earning my paychecks while suspending the fiction projects. But there is at least one piece of silver lining on the involuntary writing hiatus: my buddy Carolina Gomez-Lagerlöf got time to read the completed MS of the Dusk and Dawn novella and she found a serious flaw in a major turn of events. Her verdict is justified, so I now will have to rewrite several chapters to improve the story’s pacing. However, being somewhat wiser than nine months ago, I won’t make a prediction about when it will be completed.

Stad i “Skymningshavets gåtor”

Skymningshavets gåtor är min nya antikinspirerade kampanjmodul till Riotminds retro-Drakar och Demoner som publiceras före jul. Så här skulle det kunna se ut när äventyrarna från skeppet Månvind kommer till en befäst människostad ute på en ö någonstans i Skymningshavet. Klicka på bilden för en större version.

Summary in English: A city that could appear in a sea-faring campaign module I recently wrote for the Swedish fantasy RPG Drakar och Demoner.

Illustratör Jeff Brown på DeviantArt

“Happy days are here again”

Summary in English: Musings and reminiscences about the current and past glories of the RPG industry in Sweden. A new golden age is here.

Gångna helgen besökte jag Olle Sahlin, kollega hos Äventyrsspel för 30 år sedan. Två medelålders män filosoferade en smula över dåtid och nutid i vår bransch. Vi har länge kallat 80-talet för de svenska rollspelens guldålder, och vi konstaterade att nu är det dags för en ny sådan epok: 10-talet har sett långt fler speltitlar publiceras, om än i anspråkslösare upplagor, och den grafiska kvaliteten har blivit outstanding. Detta är i mångt och mycket tack vare en teknikutveckling som vi inte hade kunnat tänka oss då: innovationerna desktop publishing, print on demand och crowdfunding har revolutionerat spelproduktionen.

Olle påpekade också att han och jag nu har återvänt till rötterna: han översätter och redigerar återväckta produktlinjer som Ensamma Vargen och Mutant, medan jag skriver kampanjmaterial till Mutant och Drakar och Demoner. Det faktum att nya versioner av klassiska Äventyrsspelsspel har blivit så populära antyder att de produkter vi gjorde i vår ungdom höll hög kvalitet eftersom dagens svenska gamers vill ha mer sådant.

Jag började arbeta med Riotminds retroutgåva av Drakar och Demoner för ungefär ett år sedan då jag fick i stort sett fria händer att skriva kampanjboken Skymningshavets gåtor som ska lanseras med spelet. Jovisst, jag är trettio år mer rutinerad så mitt sätt att konstruera spelmiljöer har utvecklats, men jag kom snabbt in i den gamla andan med spännande platser, farliga resor, otäcka monster och gåtor som lika väl kan lösas med list och diplomati som med svärd och besvärjelser.

Under innevarande höst har min DoD-kreativitet blomstrat än mer. Tove och Anders har fått en första Fenix-artikel för spelet och jag mekar med texter som kan bli kampanjböcker, Fenix-artiklar eller rejäla bloggposter här på Dream Forge: vida skogar, stora avgrundsgrottor, “utomvärldsliga” portalplatser. Vi får väl se exakt hur dessa blir, men jag kan hursomhelst med glädje konstatera att jobba med klassiska DoD är “min grej” lika mycket idag som för 30 år sedan.

“Skymningshavets gåtor” — stämningsbild

konstantinos-volanakis-the-argo

Produktionen av den nya retroutgåvan av Drakar och Demoner har nått slutfasen och senare i höst kommer spelet ut i handeln. Som en försmak av min sjöfartskampanj Skymningshavets gåtor visas här en stämningsbild från en ögrupp någonstans i Skymningshavets okända vidder. Konstnären är Konstatinos Volanakis. Klicka på bilden för en större version.

Summary in English: Setting the mood for my soon-to-be-published Swedish fantasy RPG milieu Skymningshavets gåtor (Mysteries of the Sunset Ocean).

“Skymningshavets gåtor”: Skeppet Månvind nalkas en okänd ö

I det femtonde året efter drottning Zenobias första seger över Karchedon kom den lärde Menander till kungliga palatset med en kista med papyrer funna i ruinerna av Zorus-templet i Tarema i den vida öknen. En papyrusbunt, som hade nedtecknats av en präst för hundratals år sedan, skildrade de rester av det fallna riket Oceanica som skulle finnas långt bort över Skymningshavet.

Filosofens berättelse väckte prinsessan Yosalins äventyrslust och hon lät under tre år utrusta det stora skeppet Solvargen för en färd ut i det okända. Hon redogjorde för sin mor drottningen vad hon avsåg göra:

»Vi far västerut över Skymningshavet – till solnedgångens port om så behövs – på jakt efter Oceanicas ruiner. Vi ska avslöja detta rikes hemligheter och föra hennes uråldriga rikedomar hem till dig.«

För fem år sedan avseglade Solvargen. Därefter har inga nyheter om henne nått vårt land.

För två år sedan dog kronprins Hanil med familj i en farsot och hans ogifte och sjuklige bror Tornil blev kronprins. Detta vållade oro vid hovet eftersom den enda inhemska kungligheten kvar var den försvunna Yosalin och ingen vill se en utlänning på tronen.

Därför tillkallade drottning Zenobia mästermekanurgen Ariston och befallde honom att bygga det bästa oceangående fartyg världen skådat. Hon utnämnde även Menander till expeditionsledare och sade åt honom att samla de djärvaste äventyrare som stod att finna. Hans uppdrag: att finna prinsessan Yosalin levande eller död.

Nu ligger Aristons ståtliga skepp Månvind redo i hamnen och du har mönstrat på i besättningen.

Jag skrev i våras sjöfararkampanjen Skymningshavets gåtor till den nya retroutgåvan av Drakar och Demoner, vilken publiceras senare i höst. Där ger sig äventyrarna ut på en outforskad ocean med skeppet Månvind och finner en gåtfull arkipelag delvis inspirerad av antiken. Här är en av dess öar — vad kan döljas uppe i den där bosättningen?

Klicka på bilden för att se en större version.

Bild av Jacob Eirich, publicerad på DeviantArt

Jag får årets Rollspelsdrake

Summary in English: I have just received the annual Dragon award for excellent accomplishments in the Swedish role-playing hobby.

Dagens riktigt goda nyhet kommer från föreningen WRNU.

“Rollspelsdraken är ett pris som utdelas av föreningen WRNU till personer som gjort utomordentliga gärningar för den svenska rollspelshobbyn. Juryn består av medlemmar på rollspel.nu. Syftet är att visa uppskattning för personer som bidragit positivt till vår hobby och att ge dem ett erkännande för deras insatser.

Tidigare pristagare:

2012 Gunilla Jonsson och Michael Petersén
2013 Fredrik Malmberg
2014 Tove Gillbring och Anders Gillbring
2015 Åsa Roos

Rollspelsdraken 2016 delas ut till Anders Blixt.

Juryn har beslutat att tilldela Anders Blixt Rollspelsdraken år 2016 för hans insatser inom rollspelshobbyn. Sedan Äventyrsspels guldålder under 1980-talet har hans flitiga penna producerat åtskilliga betydande verk, däribland Drakar och Demoner Expert, Mutant 2, oräkneliga Sinkadusartiklar, rollspelet Gondica och mycket annat. Anders Blixt har varit en ständig källa till förundran och inspiration, vägledning och kreativitet och därför har vi funnit att han är en värdig mottagare av årets pris.”

Skymningshavets gåtor 2

Summary in English: A painting depicting the mood of a fantasy campaign book I am currently writing for the Swedish RPG Drakar och Demoner.

Skymningshavet — den outforskade oceanen.
Detta blir skeppet Månvinds jungfruresa:
att på drottning Zenobias befallning
utforska främmande kuster,
att söka efter mytiska varelser och skatter,
att segla dit ingen har seglat förr
.

En stämningssättande bild för Skymningshavets gåtor, en sjöfararkampanj som jag håller på att skriva till Riotminds retro-Drakar och Demoner. Klicka på bilden för att se en större version. Illustratör Noah Bradley på DeviantArt.