Expert Nova English Edition

The day before yesterday, I finished translating my new role-playing game Expert Nova English Edition and emailed it to my test reader. Next step is line editing and proof reading. My plan is to complete those chores during December and publish the game on Lulu in January.
Here is an excerpt from the Preface that explains the background of Expert Nova.

In the mid-1980s, Sweden experienced an amazing role-playing boom. In those years, I was the inhouse designer at Target Games and we dominated our market with sales figures that an American company would envy. Our freelancers and I created an informal lore for what constitutes a good game. Its roots lay in Chaosium’s Basic Role­playing (BRP), but we blazed our own trail and developed a distinctly Swedish RPG style. Recently, Swedish RPG fan Wilper systematized this lore as Classic Swedish Role-playing (KSR). Its basic tenets, regardless of genre, are:
  • Skills rule! Action is skill-based, roll low with 1D100 or 1D20 to succeed; character levels aren’t used.
  • Medium-powered adventurers: Character Hit Points usually don’t increase; combat is dangerous; no nuclear magic/tech/etc.
  • Brains before brawn: social interaction generally pays off.
  • Genre-emulating settings: Open-ended adventures with plenty of problem-solving; the selected genre defines the setting; open vistas with much flexibility for the game master.
Expert Nova is a part of our KSR tradition: I have assembled a toolbox with flexible rules that you can adapt and expand on for any contemporary campaign you want to run.

Expert Nova: the next step

Recently, I published my new Swedish role-playing game Expert Nova at Lulu.com (link to the game in my Lulu shop >>>). Its is designed for real-world or science-fiction campaigns in the contemporary era (i.e. circa 1880 to 2050).

So far I have seen one review (it’s there at the game’s Lulu page); the reviewer awarded five stars out of five. I am eagerly waiting for the review in the Swedish game magazine Fenix later this autumn.

When I started working with Expert Nova in the late Spring, I made a mental survey of what role-playing games there currently are in the Swedish market. Half a dozen or more are competing the fantasy niche, each targeting a particular age or style segment. In the post-apocalyptic niche, there is one multi-faceted line, and as for space opera there are a few titles. But when I considered the contemporary/near future/near past niche, there was only one tentative competitor and it doesn’t resemble anything in my oeuvres.

In my gaming group (playing weekly or bimonthly since the 1980s), we have enjoyed several fairly low-key campaigns set in the 20th century, e.g. cops in Vermont 1931 or in Los Angeles 2003; freewheeling British intelligence officers in WW2; Soviet investigators of UFO phenomena in 1956; pulpish adventurers in 1930s Far and Middle East; and so on. So I made up my mind and wrote Expert Nova as a set of flexible rules for that kind of campaigns, using plenty of detective, spy and soldier tropes in its explanatory descriptions because they are familiar to the readers.

I selected Basic Role-playing 1D20 as my foundation for Expert Nova, because I know that system inside out, having used it creatively since 1979. But in Expert Nova I deviate from BRP’s common implementation by cutting the PC’s characteristics from seven to four (Push, Knack, Sense, Grit) and reducing the number of skills to a score broad ones.

For example, the Soldier skill encompasses everything that a competent infantryman is trained to do: marksmanship, field-works, orienteering, spit-and-polish, instruction, first aid, swimming, etc. I want to enable the players to play competent characters that won’t get lost in an an adventure because their team lacks one narrowly-defined skill.

My current intention is to proceed with an Expert series by books, each dealing with a specific milieu or trope. Such a book is supposed to contain a setting with campaign advice for the game master, adventurer creation tips for the players, and an adaptation of the Expert Nova rules with setting-specific add-ons. Each book will be a complete stand-alone game.

During October I have jotted down several ideas and outlines. Some milieus came easily to my mind, such as an adventurous oldschool solar system (explanatory link >>>) or espionage in a Cold-War or a pre-Cold-War timeline. Below I outline three appealing settings:

  1. I have always been fascinated by uchronias, i.e. when history took an alternate turn at some point and thereby created a world different from ours. My academic background of political science and history often inspires me speculate on “What if?” settings. Currently I am spending a lot of key-board time working on an retro-style alternate Europe, a setting designed for crime-fighting, espionage and liberation struggles in oppressive, conservative societies.
  2. I have also outlined a 1990s science fiction setting, in which the adventurers will deal with mankind’s unenviable minor role in cosmos while coping with the consequences of the collapse of the Soviet empire. Yes, this proposition makes sense in context.
  3. I am considering a reboot of the world of Gondica that I created twenty years ago; it would entail an extensive revision and expansion of Gondica’s original timeline and backstory to create a milieu with airships, clockwork automatons, steamships and strange places to explore. I might perhaps derive inspiration from Conan Doyle’s professor Challenger adventures and Kipling’s stories. However, I have currently no idea what results my creative process might deliver in this case.
  4. Also, some people have suggested that I make an English edition of Expert Nova. Yes, I hear you loud and clear, and I have started translating the texts.

I have earlier described myself thus: “Anders Blixt is a machine that turns coffee into role-playing games”. However, available time does not match my relentless creativity, so I must prioritize wisely. General Eisenhower once said:

I tell this story to illustrate the truth of the statement I heard long ago in the Army: Plans are worthless, but planning is everything. There is a very great distinction because when you are planning for an emergency you must start with this one thing: the very definition of “emergency” is that it is unexpected, therefore it is not going to happen the way you are planning.

Therefore, I make no promises about this or that Expert book. Please have patience and stay tuned to this blog for future updates.

Rollspelet Expert Nova lanseras

Summary in English: My new Swedish RPG Expert Nova has been launched at Lulu.

Jag säljer mitt nya rollspel Expert Nova via Lulu (länk till min Lulu-butik >>> [20191104: Koden LULU10 ger 10% rabatt t.o.m. 7 november]). Spelet innehåller klassiska svenska rollspelsregler — slå lågt med 1T20 för att lyckas — för nutida action & äventyr-kampanjer, dvs under perioden 1880 till 2050.3ExNova (2)

Läs en recension av Expert Novas beta-version här — länk >>> . Recensenten ger betyget 5 av 5: “Hela Expert Nova håller den här kvaliteten. Det är helt enkelt en av de bästa realistiska, crunchiga, regelsystemen jag har läst.”

Ett kostnadsfritt rollformulär finns att ladda ner här — länk >>>

Expert Nova: min “Tack till”-kvartett

Summary in English: I write about four people that inspired me when I wrote the Swedish RPG Expert Nova.

Nova_Front

När jag skriver en spelprodukt brukar dess försättsblad (kolofon) innehålla rubriken Med tack till, där jag räknar upp folk som på olika sätt bistått mig med råd eller inspiration. Jag har fått roade läsarkommentarer angående en del namn. (Ett exempel: I settingen Sorgeveden till Hjältarnas Tid tackade jag bland annat Tacitus och Julius Caesar, vars tvåtusen år gamla böcker hade givit mig många goda idéer angående storskogens befolkning.)

Tacklistan på Expert Novas försättsblad är kortare än vanligt, endast fyra namn; här förklarar jag vilka de är och varför jag tackar dem.

  • Samantha Carter, spelad av Amanda Tapping, är en huvudperson i Stargate-franchisens teveserier, en duglig amerikansk officer. 2012 var jag allvarligt sjuk och hemma i över en månad. Långtråkigt eftersom barnen var i skolan och hustrun på jobbet. Varje vardagsförmiddag sände dock en kabelkanal två Stargate-avsnitt. Samantha Carter blev snabbt en favorit och när jag skrev Expert Novas regler för spelarnas rollpersoner blev hon mitt riktmärke för hurdan en skicklig äventyrare ska vara.
  • Peter Høeg är en dansk författare. På 1990-talet läste jag hans thriller Fröken Smillas känsla för snö och gillade bokens arktiska kusligheter och mångbottnade huvudperson Smilla Jaspersen. När jag satte upp parametrarna för Expert Novas syften och innehåll bestämde jag att en spelledare ska kunna använda reglerna rakt för en minikampanj baserad på Smillas äventyr. Och så blev det.
  • Marc Miller är en av mina tre läromästare när det gäller spelkonstruktion. Hans SF-rollspel Traveller från 1977 gjorde mig till spelkonstruktör. Jag började spelleda det spelet 1978, och 1979-80 blev jag professionellt publicerad för första gången i speltidskriften Journal of Travellers’ Aid Society. Mina många artiklar där 1980-85 ledde till att Äventyrsspel anställde mig 1985. Läs en lång intervju med Marc här — länk >>>
  • Åsa Roos är en fixstjärna på den svenska spelhimlen. Hon recenserar ofta rollspel i branschtidningen Fenix. När ett färskt nummer hamnar i min brevlåda börjar jag med Birger-stripparna och går sedan över till Åsas recensioner. Där visar hon på spelens starka och svaga sidor och många gånger innehåller hennes bedömningar yrkesmässiga guldkorn. Till exempel gjorde en Åsa-recension att jag insåg behovet av helt nya regler för socialt samspel mellan äventyrare och SLP; de ursprungliga reglerna var nämligen inte tillräckligt flexibla och tydliga.

Uppdatering: Expert Nova (4)

Summary in English: A quick progress update for my Swedish RPG Expert Nova.

Augusti har varit en rejäl månad nära det gäller spelskriverier. Dels har jag lagt ner mycket tid på att översätta Runequest till svenska och dels har jag gjort de där sista tidskrävande arbetsmomenten på Expert Nova.

Till höger ser ni Expert Novas framsida, en föredömligt minimalistisk design av Tomas Arfert. Vad som nu återstår är en sista illustration av Elin Blixt (kapitelbilden för SLP-kapitlet), och en sista rapport från en korrläsare. När allt detta är klart skickar jag över de kompletta dokumenten, dvs omslag plus 52 sidor inlaga i det amerikanska formatet 6″×9″ (152×228 mm), till Lulu.com för print-on-demand — det lär bli i september. Yay!

Beta-versionen av Expert Nova har fått följande positiva recension –länk >>>

Sedan är det dags att bestämma mig för vad som ska bli titel två i Nova-serien, dvs en helt ny kampanjmiljö med Expert Nova som regelmotor. Jag har ett par settingar i huvudet. Om du har några särskilda önskemål, skriva gärna en kommentar till den här posten.

Uppdatering: Expert Nova (2)

Summary: A quick update on the progress of my new Swedish RPG Expert Nova.

Jag har grovmonterat Expert Nova i InDesign och sysslar nu med finputsning. Jag skriver bland annat en del spelexempel utformade efter ledigt utrymme på aktuella sidor.

InDesign är ett proffsprogram som jag jobbade mycket med under min tid som vetenskapsjournalist hos Strålskyddsinstitutet på 00-talet och det är skönt att vara tillbaka vid den “arbetsbänken”. Jag har till och med valt att använda med samma typsnitt som då: Sabon i brödtexten och Gill Semibold Condensed i rubrikerna, det sistnämnda på Tomas Arferts inrådan. Han tipsade mig även om det finstilt läsbara telefonkatalogstypsnittet Bell, vilket fungerar perfekt i spelets tabeller.

Som det ser ut idag får Expert Nova en inlaga på 50 sidor. Formatet blir amerikansk storpocket 6″x9″, vilket stöds av print-on-demand-tjänsterna hos Amazon KDP och Lulu. Sidorna blir nästan lika höga och cirka 1½ cm smalare än i det G5-format som användes till Drakar och Demoner och Mutant. 

Elin Blixt är klar med hälften av illustrationerna och jobbar på; allt måste vara klart innan höstterminen börjar på hennes art & design-utbildning. Tomas Arfert ska nu formge spelets omslag på ett oldschooligt sätt.

Om kaffet är starkt & gott och vinden ligger rätt, ska Team Fox alltså skicka en tryckfärdig Expert Nova-PDF till Amazon KDP i september, dvs ungefär en månad senare än min ursprungliga plan.

Därefter ska jag börja grunna på regelverkets första settingbok, arbetsnamn Nova 2. Jag har en idé, men den måste knådas en del innan jag vill offentliggöra den.

En recension av beta-version finns här — länk >>>