Sci-Fi! — en presentation av spelkosmos

Summary in English: This blog post provides an introduction to the soon-to-be-published Swedish science fiction RPG Sci-Fi!, produced by Saga Games.

ScFiCover
SCI-FI! TEASER 2: SPELKOSMOS
Now the trumpet summons us again, not as a call to bear arms, though arms we need; not as a call to battle, though embattled we are – but a call to bear the burden of a long twilight struggle…
— John F Kennedy

I en nära framtid erövras jorden av det interstellära Zakharr-imperiet och blir en av dess många brutalt exploaterade kolonivärldar. Ockupationen varar i ungefär hundra år. Jorden var illa åtgången av miljöförstöring och klimatförändring redan innan och nu blir det värre: dagbrott, smältverk och fabriker drivs utan hänsyn till planeten. Det är ju endast slavar som drabbas, anser härskarna. All ”uppstudsighet” slås ner, med svält eller bombardemang från omloppsbana om sådant anses behövas. Miljoner människor deporteras som tvångsarbetare till fjärran planeter, samtidigt som utomjordiska slavar förs till hit för arbeten som inte passar människor.

Sedan kommer stjärnpesten. Vem som släpper lös farsoten är okänt för människorna. Den är ett kraftfullt biologiskt vapen med hög selektivitet: endast zakharr drabbas och praktiskt taget alla som smittades dör. Imperiet kollapsar på mindre än tio år. Ur ruinerna reser sig slavarna och tar över vad de kunde av sina härskares teknik. För mänskligheten blir detta starten för en ny tidsålder: Nya Eran.

Jorden är sakta döende, skadad först av människornas egen civilisation och sedan lemlästad av zakharr. Människor ger därför sig ut i kosmos på jakt efter nya hemvärldar. De möter dussintals andra intelligenta arter (xenomorfer) som varit slavar under imperiet. Konkurrensen om attraktiva planeter är hård. Hos alla arter pyr dessutom varierande paranoia: Finns det överlevande zakharr någonstans därute, förmår de återupprätta sitt välde? Och vilka andra hot göms i Vintergatan?

FM (Förenade Mänskligheten) är den samlande statsbildningen för människor i solsystemet. Den växte fram efter Stjärnpesten, när folk organiserade sig lokalt för att bygga nya samhällen. Dessa började sedan samarbeta och skapade steg för steg ett förbund med fler än tusen kantoner (delstater) som har långtgående inre självstyre. Därför varierar förhållandena mycket från plats till plats: demokrati eller bossvälde, jordbruk eller gruvdrift, industristad eller landsbygd, inåtvänd eller utåtvänd syn på kosmos.

FM driver därtill Projekt Exit, vars syfte är att så småningom evakuera mänskligheten från den döende Terra. Den paramilitära organisationen Spejarkåren är för närvarande en av Exits viktigaste organ. Projektets tidshorisont är 800 år, där det första århundradet bland annat innefattar följande:
1. Lokalisering och kartläggning av världar som kan bli hemvist för stora mänskliga bosättningar.
2. Bygga långsiktiga allianser med samarbetsvilliga xenomorfer.
3. Utplacering av förberedelseteam som ska etablera utposter och skapa förutsättningar för framgångsrika kolonier.
4. Införskaffande av enorma umbralskepp som kan frakta kolonister till främmande världar.
5. Införskaffande av teknik som kan bromsa jordens förfall så att det finns mer tid att genomföra evakueringen.

Under ockupationen tryckte zakharr tillbaks mänskligheten tekniskt, ekonomiskt och socialt, för att säkra sitt välde. Av samma skäl slog de sönder utbildningsväsen och infrastruktur. Massor med kunskap gick förlorad och människorna har ännu inte återvunnit dem. En person från 2010-talet som besöker jorden under Nya Eran skulle bli överraskad över hur fattig, smutsig och efterbliven världen har blivit. Kiselteknologin är borta, kärnkraften likaså. Mänskligheten bränner kol i nybyggda kraftverk och drar koppartråd för trådtelefoni, precis som före 1945. Klimatet är varmare, haven djupare och miljön i sämre skick. Samtidigt finns där utomjordiska rymdskepp, strålvapen och vinglösa flygfordon.

Hundra års förtryck och nöd har satt djupa spår i mänsklighetens sätt att tänka och handla. Gångna tiders konsumtionssamhälle hör till sagornas värld. Här finns det inte utrymme för överdåd, utan folk i gemen utövar istället en sparsmakad livsstil med ett fåtal hållbara och resurssnåla ägodelar. Måttfullhet och enkelhet är ledande dygder – av rent nödvändighet.

Eftersom mänsklighetens överlevnad som art är i fara, sätter därtill de flesta pragmatism, ingenjörskonst och handlingskraft högt, medan filosofer och humanister ses som hopplösa drömmare. Idealgestalten blir alltså en påhittig, händig och beslutsam individ som är beredd att gå långt för artens överlevnad.

På jorden känner man till att miljoner människor fördes till andra stjärnsystem som tvångsarbetare under Slavtiden. Ibland vet man vilka planeter det handlade om, ibland inte. Och även om en sådan planets namn är känd, är det inte säkert att man på Terra vet runt vilken stjärna den kretsar. Begreppet diaspora eller diasporamänskligheten används som kollektiv beteckning för dessa ”förlorade stammar”. FM vill lokalisera och kontakta dem eftersom de kan visa hur människor klarar sig på främmande världar.

Sci-Fi! — nytt svenskt rollspel

ScFiCover

Summary in English: The front cover of the Swedish old-school space opera RPG Sci-Fi!, which is to be published later this year.

Under 2013-14 skrev jag ett oldschooligt SF-rollspel åt Saga Games: Sci-Fi! Ledord: spännande världar, märkliga utomjordingar och rymdskepp med UFO-stuk. Galaxen är stor och mörk.

Tomas Arfert önskade en efterföljare till Fantasy! (med snarlik regelmotor) och jag skrev ett actionfyllt spel där djärva äventyrare kämpar för mänsklighetens överlevnad efter det onda rymdimperiets fall. Förenta Mänsklighetens (FM) spejarkår är Terras ögon och öron i kosmos; ett detaljerat kampanjförslag baseras på att spelarrollerna är agenter för denna organisation.

Nu har Tomas offentliggjort omslaget. Ser ut som en SF-roman från min ungdom. Fångar stämningen väl. Sci-Fi! ska förhoppningsvis publiceras under 2015.

“Altair har landat”*

Idag har jag epostat manuset för space-opera-rollspelet Sci-Fi! till Saga Games. Det känns bra att ha snickrat ihop ett old-school-spel med rymdäventyr; mitt första rejäla spelskapande på många långa år.

Stämningssättande citat, saxat ur Vapnet från det Okända av Edmond Hamilton, en action-fylld pulp-klassiker. Så här kan det se ut i spelkosmos:

Dilullo var van vid sällsamma världar, vid luft med olika smak och konsistens, vid hur mark kändes under fötterna. Den här var kall och sandig, skarpkantad, ogästvänlig, och luften hade, även om den var andningsbar, en bitter lukt. Dilullo gillade inte den här planeten. Den hade struntat i uppgiften att frambringa liv och föredrog att tillbringa tidsåldrarna i självisk ofruktsamhet. Ingenting hade någonsin levt här. Men någonting hade av någon anledning kommit hit för att dö.

Summary in English: I have just emailed the text for the Swedish space opera RPG Sci-Fi! to the game publisher Saga Games. It was a few years since I last wrote a complete game so I feel pleased with the fresh accomplishment.
______________________________________________________
* Stjärnskeppet FMUS Altair används som exempel i speltexten, därav rubriken.

10-talets rollspelsrenässans

Under de senaste tolv månaderna har jag ombetts att delta i så många svenska rollspelsprojekt att det känns som tidigt 1990-tal igen. Det började förra året med Mutant År Noll (M0) där Fria ligan bad mig skriva en äventyrsplats i Zonen. Tina Engström ville sedan ha stämningstexter till Skuggornas Mästare. Och i år har det bara fortsatt strömma in beställningar: ett introäventyr till nya versionen av Götterdämmerung, två äventyrsplatser till Genlab Alfa (en M0-expansion), och senast material till Western IV (länk till crowdfundingen >>> ). Dessutom håller jag på med ett projekt till Saga Games.

Mina projekt från förra årtiondet har också sprattlat lite. Jag har redigerat om delar av Wolframfästet till en tjock Fenix-artikel: Aftonvärlden, vilken publiceras till hösten. Det blir en renodlad spelvärldsbeskrivning. Huruvida de fullständiga texterna kommer att publiceras längre fram är dock fortfarande oklart, eftersom jag för närvarande inte kan planera längre än till december 2014. Samma osäkerhet gäller Okeanos — jag har idéer om hur den spelvärlden ska kunna byggas ut, men jag vet inte när jag ska hinna titta på det. Tidigast nästa år.

Det är en ny blomstringsperiod för hobbyn i Sverige. Varför? Inte en aning. Men visst är det fantastiskt att se alla dessa spel, alla labours of love av entusiaster.

Ruins, ruins, ruins

Ruins and mysteries are frequently of major importance in role-playing adventures, regardless of whether the campaign deals withTolkienian fantasy, “Indiana Jones”-ish action or space exploration.

This article, and its photos, provide some nice inspiration — link >>>>

Neolithic Çatalhöyük, Turkey

Två uppdrag klara, det tredje rullar på

Jag har nu levererat mina texter inom två av de tre rollspelsprojekt som jag deltar i under denna vår. Till Mutant År Noll har jag skrivit en kustbaserad äventyrsplats inuti den farofylla Zonen. Beställningen till Skuggornas Mästare omfattade ett antal stämningsskapande inslag — t.ex. en dagboksanteckning, en frontrapport, en intervju — som illustrerar viktiga företeelser i spelvärlden.

Jag håller nu på att fila på SciFi!, ett mer krävande uppdrag eftersom jag där har huvudansvaret för det textmässiga innehållet. Det handlar om att skapa en framtid som är öppnar upp för många slags spännande äventyr och som samtidigt besitter intern trovärdighet. Det handlar inte om att det är en sannolik framtid –det hoppas jag verkligen inte — utan att den hänger ihop och har ett visst mått av tidlöshet. (Traveller led av att dess tekniktankar var alltför präglade av 1970-talet.) Det trevliga är att jag har kunnat plocka upp en del idéer från mina opublicerade projekt. (Det är ju alltid trist när bra påhitt ligger och samlar damm.) Så det blir en nypa FutureShock , ett mått Mars, och några korn Wolframfästet instoppade bland allt det nya.

Regelmotorn är hämtad från Tomas Arferts Fantasy!, men ombyggd för att passa en futuristisk miljö. När det gäller rollpersonen handlar mycket om vilka utbildningar hon har fått innan hon kommer i spel. I starten utgår man ifrån att alla spelarroller är människor som arbetar för Förenade Mänsklighetens (FM) spejarkår. Detta är en civil uniformerad organisation som sysslar med utforskning, diplomati, spionage och “konstiga jobb”. Mänskligheten håller att finna sin plats i ett kosmos som präglas av det stora (icke-mänskliga) rymdimpets undergång. Bland dess ruiner håller diverse “små” intelligenta arter på att etablera sig. Vilka slags framtid är möjlig?