X-Files 200 Years Ago?

An UFO observation in the early 19th century?

Could this be an UFO observation in the early 19th century? (Click on the picture for a larger version.)

Strange phenomena in the sky? People have reported such matters for a long time, even though the “flying saucer” fad only dates back to the 1940s. In the late 19th century people instead spoke of encounters with human-piloted airships with amazing capabilities, and in earlier times chroniclers mentioned observations of dragons or scary omens among the clouds.

Every now and then old art unbiddingly kick-starts my creativity. When I recently saw this painting by Caspar David Friederich, a Romantic artist active in the first decades of the 19th century, I read it as a depiction of a UFO encounter by two Germans during the Napoleonic Wars. X-Files in a historical setting, so to speak.

Such an interpretation could serve as the starting-point for an adventure in Götterdämmerung (a Swedish 18th-century horror RPG); as a clue indicating that something nefarious travels through time in Skuggornas Mästare (a Swedish modern-day conspiracy-themed RPG); or as the inspiration for an “X-File-ish” campaign that mixes GURPS Age of Napoleon with GURPS Atomic Horror.

It is also possible to realign the steampunk Space 1889 to a tarpunk Space 1809 by letting UFOs take a group of Regency-era adventurers to Mars (that world remains the same, just remove Victorian colonialism). Martian muskets and steam engines use technologies that are familiar to Westerners of that era, and serious speculations about alien populated worlds were introduced in European academia already in the 16th century, by for example Giordano Bruno.

Advertisements

10-talets rollspelsrenässans

Under de senaste tolv månaderna har jag ombetts att delta i så många svenska rollspelsprojekt att det känns som tidigt 1990-tal igen. Det började förra året med Mutant År Noll (M0) där Fria ligan bad mig skriva en äventyrsplats i Zonen. Tina Engström ville sedan ha stämningstexter till Skuggornas Mästare. Och i år har det bara fortsatt strömma in beställningar: ett introäventyr till nya versionen av Götterdämmerung, två äventyrsplatser till Genlab Alfa (en M0-expansion), och senast material till Western IV (länk till crowdfundingen >>> ). Dessutom håller jag på med ett projekt till Saga Games.

Mina projekt från förra årtiondet har också sprattlat lite. Jag har redigerat om delar av Wolframfästet till en tjock Fenix-artikel: Aftonvärlden, vilken publiceras till hösten. Det blir en renodlad spelvärldsbeskrivning. Huruvida de fullständiga texterna kommer att publiceras längre fram är dock fortfarande oklart, eftersom jag för närvarande inte kan planera längre än till december 2014. Samma osäkerhet gäller Okeanos — jag har idéer om hur den spelvärlden ska kunna byggas ut, men jag vet inte när jag ska hinna titta på det. Tidigast nästa år.

Det är en ny blomstringsperiod för hobbyn i Sverige. Varför? Inte en aning. Men visst är det fantastiskt att se alla dessa spel, alla labours of love av entusiaster.

Skuggornas Mästare: expansionsmaterial på gång


Den här vintern har Myling Spel via crowdfunding publicerat en snygg och rejält utökad version 2 av Skuggornas Mästare, ett klassiskt 80-talsrollspel med ninjaaction, utomjordingar, konspirationer och vampyrer.

Nu vill Tina Engström, spelets goda mastermind, ge ut en serie expansionsmoduler med monster, äventyr och konspirationer. Crowdfunding ånyo — du kan läsa mer här >>>

Två uppdrag klara, det tredje rullar på

Jag har nu levererat mina texter inom två av de tre rollspelsprojekt som jag deltar i under denna vår. Till Mutant År Noll har jag skrivit en kustbaserad äventyrsplats inuti den farofylla Zonen. Beställningen till Skuggornas Mästare omfattade ett antal stämningsskapande inslag — t.ex. en dagboksanteckning, en frontrapport, en intervju — som illustrerar viktiga företeelser i spelvärlden.

Jag håller nu på att fila på SciFi!, ett mer krävande uppdrag eftersom jag där har huvudansvaret för det textmässiga innehållet. Det handlar om att skapa en framtid som är öppnar upp för många slags spännande äventyr och som samtidigt besitter intern trovärdighet. Det handlar inte om att det är en sannolik framtid –det hoppas jag verkligen inte — utan att den hänger ihop och har ett visst mått av tidlöshet. (Traveller led av att dess tekniktankar var alltför präglade av 1970-talet.) Det trevliga är att jag har kunnat plocka upp en del idéer från mina opublicerade projekt. (Det är ju alltid trist när bra påhitt ligger och samlar damm.) Så det blir en nypa FutureShock , ett mått Mars, och några korn Wolframfästet instoppade bland allt det nya.

Regelmotorn är hämtad från Tomas Arferts Fantasy!, men ombyggd för att passa en futuristisk miljö. När det gäller rollpersonen handlar mycket om vilka utbildningar hon har fått innan hon kommer i spel. I starten utgår man ifrån att alla spelarroller är människor som arbetar för Förenade Mänsklighetens (FM) spejarkår. Detta är en civil uniformerad organisation som sysslar med utforskning, diplomati, spionage och “konstiga jobb”. Mänskligheten håller att finna sin plats i ett kosmos som präglas av det stora (icke-mänskliga) rymdimpets undergång. Bland dess ruiner håller diverse “små” intelligenta arter på att etablera sig. Vilka slags framtid är möjlig?

Nystart som spelkonstruktör

Summary in English: The Swedish RPG hobby has seen a recent resurgence thanks to the print-on-demand revolution and the old-school renaissance. During the past month, I have been invited to write for three publishers: Saga Games, Fria Ligan and Myling Spel. I haven’t had such a professional boost since the mid 1990s.

Den svenska rollspelsbranschen har fått en rejäl nytändning under de senaste åren tack vare print-on-demand-revolutionen och old-school-vågen. Nu kan en ny produkt sälja i mer än hundra ex och det känns som det var 15 år sedan något sådant var möjligt.

Detta har också inneburit en omstart för mig som spelkonstruktör. På ungefär en månad har jag fått tre skrivuppdrag — så efterfrågad var jag senast i mitten av 1990-talet. Och detta känns fantastisk kul att som den gråhårige rutinerade ensamulven få vara med och jaga med ungvargarna.

Det rör sig om följande titlar:

SciFi! — jag är huvudkonstruktör för detta old-school-SF-spel åt Saga Games, tänkt att vara i samma anda som företagets framgångsrika Fantasy! Läs mer här >>>

Mutant År Noll (M0) Fria Ligan har tagit över Mutant-licensen och ska nu reboota spelet i en “äldre tid”, närmare katastrofen och långt före Pyri-samfundets uppkomst. Min del består i att skriva en kampanjplats. Läs mer om spelet här >>>

Skuggornas mästare — Tina Engström och Myling tillverkar version 2.0 av ett spel som ursprungligen skrevs av Gunilla Jonsson och Michael Petersén. Ockult action i nutidsmiljö: ninjor och demoner så att säga. Mitt uppdrag är att skriva in-game infomaterial om märkliga platser runt om i vår värld. Läs mer om spelet här >>>

Både Skuggornas mästare och M0 finansieras genom crowdfunding, så du har möjlighet att stödja att de blir verklighet genom ett litet eller stort bidrag.

Alla tre rollspelen har sina rötter i vår hobbys guldålder på 1980-talet. Mutant Classic kom ut 1985 och M0 är väl den fjärde versionen av denna udda postapokalyptiska spelvärld. Skuggornas mästare v1.0 publicerades 1988. SciFi! tillhör samma SF-tradition som Traveller från 1977 och Future*World från tidigt 1980-tal — action och mysterier bland stjärnorna.