“Sci-Fi!”: Kytherisk flodflygbåt

 

Rivercraft

Summary in English: A hydrofoil used for medium-distance passenger transport on the rivers and lakes of the Kythera campaign world for the Swedish Sci-Fi! RPG.

På Kythera ligger de viktigaste mänskliga bosättningarna vid Lake Agnes’ flodsystem på kontinenten Artemisia. Här är en av kolonialmaktens flodflygbåtar av Meteor-klass, avsedd för civil passagerartransport. Kapacitet 100 passagerare och toppfart/marschfart 80/50 knop. NOM-regimens rederi Lacolineas SA kör cirka hundra Meteorer som den kytheriska motsvarigheten till landsvägsbussar (t.ex. Swebus eller Greyhound).

Kythera är en tropikvärld där Sci-Fi! möter Partisan; läs mer här — länk >>>

“Sci-Fi!”: Kythera i Fenix

Summary in English: I have written a retro-SF campaign for the Swedish game magazine Fenix.

Kythera-kampanjen till Sci-Fi! (läs mer här >>> ) har nu fått sin grafiska form i kickstarter-numret av Fenix. Här är artikelns första uppslag; illustrationen visar kampanjstämningen. (Klicka på bilden för en större version.)

Kythera_uppslag

Beställ kickstarter-Fenix här — länk >>> )

Sci-Fi!, Venus och Partisan

Summary in English: Some notes on a campaign for the Swedish space opera role-playing game Sci-Fi!

Som jag har nämnt tidigare här i bloggen håller jag på att skriva en Sci-Fi!-artikel för det specialnummer av Fenix som Åskfågel ska ge ut senare i år. Den skildrar planeten Kythera* som är space-opera-Venus med djungler och monster. (Själva spelet innehåller ju en beskrivning av space-opera-Mars.)

Skrivandet har varit motigt av personliga anledningar, men nyligen har jag fått upp farten. Bland annat har jag kommit fram till vilket koncept som ska genomsyra världsbeskrivningen, nämligen Partisan, Sveriges mest kända icke-publicerade rollspel (länk >>> ). Nej, jag saxar inte ur det ursprungliga manuset, ty det gick förlorat för länge sedan, men jag återskapar idéer som jag hade för trettio år sedan. Eftersom skådeplatsen flyttas från ett ockuperat Sverige 1988 till en ockuperad region på en djungelplanet 1988 i en alternativ världshistoria, har jag läst på om första (1945-54) och andra (1956-75) Vietnamkrigen.

Kythera började utforskas på 1930-talet och kolonier grundades för att utvinna lokala naturresurser. Efter ett jordiskt världskrig 1960-75 har en auktoritär nyorganiserad supermakt, kallad Nya Världsordningen (Nove Ordo Mundial,  NOM), beslutat att återbesätta kolonierna på grannplaneten, eftersom man vill exploatera dess rika flora för att framställa läkemedel mot allvarliga sjukdomar på jorden.

Kythera-kolonisterna blev avskurna från jorden under världskriget och därmed ofrivilligt självständiga. Många av dem tänker nu inte låta sig underkuvas av en förtryckarstat som de saknar lojalitet med. Ett gerillakrig bryter därför raskt ut där NOM:s elitkår Legionen tampas med lokala partisaner — några paralleller finns med Java 1946, Algeriet 1957, Indokina 1949 och Afghanistan 1981, men också många olikheter.

Kampanjstämningen visas av följande citat ur artikeln.

”Vad gör man här då?”
Kytheras människobosättningar är slitna, smutsiga och svettiga med hetta, ständiga regn, djungler, träbyggnader och sliten teknik som har varit i drift i 20+ år. NOM-styret är hårt, orättvist och korrupt. Dess huvudsyfte är att producera biokemikalier för export till jorden, allt annat kommer i andra hand. Personer med rätt kontakter kommer undan med mycket.

Spelarrollerna är kytheraner som har hamnat mitt i komplexa konflikter där många intressen står mot varandra. Utgångspunkten är att de ska tillhöra – eller låtsas tillhöra – samhällets lägre skikt, ty detta ger dem större rörelsefrihet eftersom de inte är uppenbara aktörer i konflikten. Spelarrollerna är fixare, frilansande hantverkare, tillfällighetsarbetare och liknande som till exempel ägnar sig åt smuggling, spionage, svartabörsaffärer, utpressning och dubbelspel. Deras lojaliteter bör vara lika fläckiga som Kythera-miljön – här står ju inte svart mot vitt, utan ljusgrått mot mörkgrått.


* Kärleksgudinnan Afrodite, känd som Venus bland romarna, hade – som alla dåtidens gudomar – många tillnamn. Ett var Aphrodite Cytherea, efter den grekiska ön Kýthera (Κύθηρα) där hon enligt myten hade fötts ur vågornas skum. På 1800-talet använde europeiska vetenskapsmän detta tillnamn för att skapa orden cytherean (”venusiansk”).

Leigh Brackett’s 100 years

Leigh Brackett and Edmond Hamilton. Two successful pulp writers, married to one another, in a sci-fi cosmos a long time ago.

One of my favourite science fiction authors, pulp queen Leigh Brackett, was born one hundred years ago on December 7, 1915. She wrote interplanetary adventures in a dramatic solar system: canals and ancient horrors on Mars, jungles and dark science on Venus, and so on. Her stories frequently moved in the borderland between SF and fantasy, because the genre boundaries were less clearcut in those days.

The fantastic Mars she created has been close to my heart since my first visit to it in my late teens. Check my review of her Sea-kings of Mars novella here — link >>>

Leigh Brackett’s final feat was the manuscript to Star Wars V: The Empire Strikes Back, which so far is my favorite in the Skywalker Saga. Unfortunately she died before the completion of the movie.

Here is an article commemorating her centenary — link >>>

Sci-Fi! och våra drömmars Venus

Summary in English: Some plans for new material for the Swedish space opera RPG Sci-Fi!

I mitt förra inlägg skrev jag om mina planer för artiklar om rollspelet Sci-Fi! i speltidningen Fenix. Jag efterlyste förslag på spännande världar. I spelet har jag bland annat skildrat det Mars som förekom i gammal science fiction: kyla, öknar, stadsstater, fallna högkulturer, monster. Och jotack, jag fick raskt uppmuntrande feedback som satte mina tankar i rörelse.

Det faller sig naturligt att blicka mot Venus såsom hon brukade skildras i pulp-SF med djungler, träsk, monster, amfibiebarbarer, osv (t.ex. i Heinleins ungdomsroman Rymdkadetten som jag läste som barn 1967). Jag avser alltså att skriva en Fenix-artikel om planeten Kythera,* utformad på sådant sätt att världen kan användas som ett fantastiskt Venus i vårt solsystem (dvs för kampanjer i Sci-Fi!s pulpkosmos) eller som en outforskad planet cirklande runt en fjärran stjärna (dvs för kampanjer i Sci-Fi!s FM-kosmos).

Nedanstående bild av illustratören Luděk Pešek visar hur jag föreställer mig Kytheras vildmark.

*Namnet Kythera härstammar från ett grekiskt tillnamn på gudinnan Afrodite/Venus. Under 1800-talet använde europeiska astronomer gärna adjektivet cytherean i betydelsen “venusiansk”.

Space 1889: A Trading Post on Venus

This picture was originally a piece of concept art for a Disney project (link >>> ), but when my gaze reached it, I immediately saw a human settlement along a Venusian river in Space 1889. I suggest that you also take a look at this Venusian post — link >>> — and this one — link >>>

Get a larger version by clicking on the picture.

“Wanderers” — our future in the solar system

Wanderers is a short science fiction film by Erik Wernquist, a digital artist from Stockholm, Sweden. He explains its underlying idea:

The film is a vision of our humanity’s future expansion into the Solar System. Although speculative, the visuals in the film are based on scientific ideas and concepts of what our future in space might look like, if it ever happens. All locations depicted in the film are digital recreations of actual places in the Solar System, built from real photos and map data where available.

Wanderers – a short film by Erik Wernquist from Erik Wernquist on Vimeo.