Sorgeveden: Författaren funderar (1)

Summary in English: Some reflections on my ongoing work with a forest campaign setting to the Swedish fantasy RPG Hjältarnas tid.

Jag jobbar undan nu med Sorgeveden, min min skogsbaserade miljö till fantasyrollspelet Hjältarnas tid. För närvarande är utkastet ungefär 38 G5-sidor långt och jag är kanske halvklar. Det innebär dock inte att jag kommer att leverera 80 sidor, eftersom jag ser behovet att korta ner lika mycket som att expandera. Hursomhelst, just nu ligger fokus på Sorgevedens besjälade folkslag. Jag har under den gångna veckan skrivit ett avsnitt om corbixer (intelligenta korpar, svåra att skriva om) och idag har jag fått ihop ett avsnitt om fauner (lätta att skriva om).

Min version av faunerna bygger dels på antika sagors vindrickande festprissar och dels på den populärkulturella tropen “djungelvildar”, det vill säga skickliga jägare och samlare på stenåldersnivå, farliga att ha att göra med på hemmaplan och därför fruktade av många andra folkslag. Ett av deras särdrag är deras förmågor att spurta och att göra höga och långa språng, i båda fallen långt bättre än vad människor klarar.

Sorgeveden

Advertisements

Frozen Skies: Arctic Dieselpunk RPG

British game writer Stephen Hughes has been working for a long time on Frozen Skies, a role-playing game in a dieselpunk/science-fantasy setting. The location is Alyeska, a frozen northern land where human settlers struggle against nature and against non-human indigenes. In a few places there are also precious remnants of an ancient civilization waiting to be discovered.

After checking the game’s Kickstarter page, I have made the following observations:

Grim adventurers? Check
Propeller planes? Check
Sky pirates? Check
Outposts in peril? Check
The Thing from Another World? Check(?)
Lost dark secrets? Check
James Bigglesworth? Well, no, but he would certainly feel at home here.
Tracked ice juggernauts? No, not as far as I saw. Stephen, that’s a void worth filling.

My verdict: This bodes well

Take a look yourself — link to Kickstarter >>>

Space 1889: Martian Gun Towers

These drawings by Jeffrey Chew of 19th-century colonial fortifications, so called Martellos, are easily adapted to the peculiarities of Martian warfare, primarily by the addition of machine guns or pompoms that are supposed to engage airborne foes. After all, raids by High Martians are uncomfortably common at outlying garrisons that guard mountain passes or caravan routes.

On Venus, one would find these towers next to trading posts and ports.

Podcast: 1980-talet och rollspelsnostalgi


Summary in English: In an interview by the Blandbandet podcast RPG veterans Tomas Arfert and myself spoke of what it was like to be a game designer in the 1980s.

Podden Blandbandet ägnar sig enbart åt 80/90-talsnostalgi. Så podmastern Niklas Gerholm bjöd nyligen in Tomas Arfert och mig att berätta våra minnen från denna gyllene era i den svenska rollspelshobbyn. Det blev två pod-episoder som avhandlar de klassiska spelen Expert Drakar och Demoner, Mutant, Sagan om Ringen, och mycket annat.

Episod 1 — länk >>>

Episod 2 — länk >>>

My Ruby Jubilee as a Game Designer

I played a role-playing game for the first time in May 1977 at the first Gothcon (Swedish post about that event — link >>> ), Sweden’s premier game convention. Little did I know … etc.

Purple prose aside, it was a momentous experience but I did not realize that it redirected the course of my life: that day, I discovered a fountain of suspense and of never-ending joyful creativity. My first game was Dungeons & Dragons, the off-white box with three nigh incomprehensible rulebooks. I quickly acquired my own set plus a copy of Jim Ward’s science fiction RPG Metamorphosis Alpha (adventures in the lost starship Warden with mutants and monsters). After all, I preferred SF to fantasy.

In that autumn, I made my first attempt to design an RPG. The rules were based on Dungeons & Dragons and the setting was an SF cosmos inspired by Edmond Hamilton’s Star Wolves novels. And no, the nameless game was a dud. I ran it once and then consigned it to oblivion. In 1978 I instead discovered Traveller, and immediately started creating house rules. (Read more about that here — link>>> )

Forty years have passed and I am still an RPG designer in my spare time, even though these days I prefer to create setting while using already well-established rule engines. But the creative enthusiasm is still there. Jim Ward and Marc Miller opened the gates to Never-Never-Land for me and I rushed past them, and in there I still reside.

Nowadays I am the grizzled veteran, who gets interviewed by young gamers who want to hear what it was like in that legendary First Age of RPGs, but rest assured: I intend to go on writing games and novels as long as I keep my wits about me. My father was a vital chap until he turned 86, so hopefully I will follow in his footsteps and have another 20+ years of creative work ahead.

However, man proposes and God disposes.

Podcast: Funderingar kring ång- och dieselpunk

Summary in English: A Swedish podcast about what is steam- and dieselpunk. My debut in podcasting.

Den gångna helgen var min dotter Elin och jag på Silwersteam, en steampunkkongress i Eskilstuna. Där blev vi ombedda att delta i Fandompodden #49 som tar en titt på företeelserna ångpunk och dieselpunk. Bland annat använder jag Miyazaki-filmerna Howl’s Moving Castle och Laputa som exempel på vad de två genrerna kan erbjuda, och förklarar varför jag gillar att författa dieseläventyr. Länk till podcasten >>>

Artist: Ian McQue

Podcast: Sorgeveden till Hjältarnas Tid

Summary in English: A Swedish podcast about my most recent Swedish RPG project.

Rollspelspodcasten Syndikatet intervjuar Krister Sundelin om Sorgeveden, en kampanjmiljö som han och jag håller på att utveckla till fantasyrollspelet Hjältarnas Tid. Han förklarar bland annat hur vårt samarbete har utvecklats från Lemuria (länk >>> )  2004 tills nu, och hur det kommer sig att Ronja Mellin illustrerar både Hjältarnas Tid och Järn.

Klicka på länken nedan för att gå till podcasten och lyssna. (Tyvärr kan jag inte lägga upp MP3-filer här pga tekniska begränsningar hos WordPress.)

Samtalspodcast: Krister Sundelin